• eSIM卡背后的博弈:苹果三星暗战三大运营商

    Time News > | Time Weekly - 2017-10-12 10:39:51 来源:时代财经
  • [摘要] 业内人士告诉时代财经,此次苹果手表和运营商之间的“乌龙”,就是因为“eSIM”这个小小的模块引起的,但不要小看这eSIM,数年来苹果和三星等大企业,都因为这个东西和全球运营商暗中较量,因为这关系着全球手机用户的控制权,是否仍然唯一归属运营商。

    文/梁志雄

    在9月苹果秋季发布会上,除了万众期待的iPhone 8和iPhone X亮相外,苹果还带来了第三代的苹果智能手表——Apple Watch Series 3,该手表最大亮点是支持蜂窝网络,即可以脱离手机进行通话。在中国市场首发时,仅支持中国联通网络。

    然而就在Apple Watch Series 3发售一周之后,苹果官网却显示了联通蜂窝网络将于稍后时段开放使用的公告。众多苹果用户纷纷对此表示不解,因为如果这款新手表没有了独立通话功能,将变得和上一代Series 2毫无二致。

    根据时代财经从联通方面了解,Apple Watch Series 3手表内置的eSIM独立蜂窝数据,需要运营商支持“一卡多号”的业务,而目前联通只向工信部申请到了“试用许可”,并未正式通过审批,因此联通需要紧急叫停这项业务。

    时代财经也从苹果方面得到回复,确认了Apple Watch Series 3的确此前仅支持联通,随后是因联通撤回了该业务,“但产品未来是支持三大运营商的,只是三大运营商还没正式出台此技术,预计今年年内将会落实。”

    有业内人士告诉时代财经,此次苹果手表和运营商之间的“乌龙”,就是因为“eSIM卡”这个小小的模块引起的,但不要小看这eSIM卡,即虚拟SIM卡技术,数年来苹果和三星等大企业都因为这个东西和全球运营商暗中较量,因为这关系着双方对手机号码控制权的博弈。

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    终端企业和运营商的博弈

    什么是eSIM?

    SIM卡发展已经有数十年历史,每个手机用户对此更不会陌生。如今SIM卡在手机企业的主导下,体积变成了越来越小的mini SIM卡、nano SIM卡,经常有人问SIM卡会不会变得更小甚至消失?

    答案几乎是肯定的。苹果的野心,就是先在Apple Watch Series 3内试验内嵌式SIM卡芯片技术(即eSIM卡),这是直接在产品内焊接了空白的SIM芯片,用户只需要通过空中下载的方式写入终端,就能实现与传统SIM卡一样的功能。同时由于不用预设卡槽区域,因此机身体积可以大幅减少。

    eSIM技术对用户来说的最大好处就是,使用传统SIM卡,用户会因为换卡麻烦等因素而长期被锁定在某一通信网络;但是eSIM可以让用户有更大自主权,“eSIM普及后,用户在购买手机之时,就可以任意选择一家运营商的服务,而且可以在多个运营商之间任意刷写”,电信业内人士对时代财经表示。

    事实上比起用户,终端公司更渴望推动这一技术,苹果、三星就是其中最大的推手,两者一直希望在手机、平板电脑、智能手表等产品均内置eSIM技术。

    eSIM卡问世之初,苹果就期望从运营商手中争夺对手机号码的控制权。据消息显示,早在iPhone 5时代,苹果就与运营商商讨使用“虚拟内置SIM功能”的设计,然而当时并没有运营商支持苹果的建议,所以计划不了了之。

    随后,苹果终于在2014年在iPad Air 2内置了类似的“Apple SIM”,但是只有美国的AT&T、Sprint、T-Mobile以及英国运营商EE四家运营商支持,而且前两者要求“烧死”网络,意味着一旦加入这家运营商网络,就无法切换,其结果甚至比传统SIM还不方便。

    直到现在,终端企业意图借助eSIM技术从运营商手中抢夺号码的进程,尚无较大突破。归根到底,这场博弈的背后是动了全球运营商们的“奶酪”。

    外媒消息显示,苹果通过eSIM,可以将权限请求信息将通过应用程序上传到苹果公司的eSIM平台上,某种程度上架空了运营商和用户的连接,意味着苹果从运营商手里抢到了对于终端用户的部分控制权,这显然是运营商不乐意的。

    电信专家程德杰认为,手机号码目前是运营商和用户之间的唯一纽带,也是运营商的互联网业务唯一入口,诸如游戏、阅读、流量、家庭影院、移动支付等均依赖手机号码,失去了对手机号码的控制力,将让运营商的地位变得十分被动。

    通信专家陈志刚也表示,中国三大运营商对eSIM技术都非常谨慎,一旦失去用户的掌控力,将让运营商之前为了获得用户所支付的大部分营销成本付之东流。

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    运营商态度不一

    但是,这并不表示目前运营商一直对eSIM持完全抵抗态度。业内普遍认为,eSIM能够显著降低运营商的SIM卡采购成本、码号资源管理成本,这对运营商来说是其中一大优势。

    GSMA协会自2015年认定eSIM是未来趋势,并宣布制定了新的技术规范后,全球运营商对eSIM的态度开售有所改观。而在国内,中国联通对eSIM技术的推进相对于中国电信、中国移动来说显得更为积极。

    联通研究院曾发表公告称,“中国联通作为GSMA eSIM系列标准的主要制定单位,长期积极参与设计方案、推动标准发布,是全球最早部署GSMA RSP2.0标准产品的电信运营商之一”。同时广东联通也透露今年8月,联通率先完成“一号多终端”的内部测试,解决一张主卡和多张副卡共用一个手机号码并能同时进行通话、上网的问题。

    据时代财经了解,当时苹果打算推出Apple Watch Series 3之时,就与国内三大运营商进行交涉,目前推进最积极的是中国联通,不但在全国建设VoLTE AS服务器,更为Apple Watch Series 3在国内进行多个频段的测试,难怪乎苹果最初公布的支持运营商就是中国联通。

    至于中国电信和中国移动,目前前者布局的难度最大。因为中国电信的语音通话需回落到CDMA的2G网络,但eSIM的通话只能在VoLTE基础上进行,相对于另外两者,中国电信目前才宣布在2017年第四季度启动VoLTE试用,支持虚拟SIM技术可能还有一段路要走。

    而对于已经实现VoLTE商用并拥有1.5亿VoLTE用户的中国移动,似乎已具备支持苹果eSIM技术的基础,但为何双方没有合作?一位运营商行业人士对时代财经表示,“可能是因为所有运营商和苹果手表用户的信息的对接、处理,都必须经过苹果的eSIM平台,等于将1.5亿用户的数据拱手送给苹果,这肯定是中国移动忌惮的地方。”

    但不管运营商各自态度如何,eSIM卡的优势都在逐渐凸显。电信分析师付亮认为,随着物联网的到来,未来eSIM技术不仅应用在手机、手表等设备上,还将不局限于传统的通讯功能,所以应用前景是很广阔的。

    但他也提到,由于eSIM卡可以自由刷写,等于用户可以自由选择运营商,目前国内尚且难以推行携号转网的业务,eSIM卡短期内更难以获得批准。

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