罢工潮给美国经济打上死结!430万人辞职:疫情加班还不涨薪,不干了

马思佳、刘沐轩
2021-10-20 20:40:55
来源: 时代周报
最坏的情况是,有可能危及美元的国际储备货币地位

面对高通胀的压力,美联储和美国财政部曾一度坚信,美国的劳动力短缺的情况会在今年9、10月份大幅缓解,将美国经济从大放水后一路驶向滞涨的轨道上拯救下来。

但随着全国10万人罢工、430万人辞职、1000万个岗位空缺的出现,一场席卷美国的罢工浪潮正快速影响各个重要行业。根据彭博社的数据统计,仅在最近两个月,全美就已有近40家工厂爆发了罢工事件,几乎是去年同期的两倍。

罢工给美国经济打上死结

在新冠肺炎疫情期间加班加点的食品行业工人,是美国这一次罢工潮的主力。他们所在的食品企业由于稳定的需求而获利,但工人们高强度的工作时间,以及几乎未变的工资待遇却没能得到改善与提高。食品行业工人们的诉求也引起了美国好莱坞从业者、纺织工人和货车司机们的共鸣。

此外,在美国俄勒冈州和加利福尼亚州,还有数万名医护人员参与罢工,希望政府可以解决医院的配置水平、人员短缺、健康风险,以及高强度工作与收入不平衡的问题。

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医护人员在纽约布法罗罢工(图源:推特)

值得注意的是,在疫情的大背景下,美国还面临着高通胀和严峻的供应链危机,而这波罢工潮事实上还会导致这些危机进一步恶化。

大规模罢工和辞职造成的劳动力短缺影响到了供应链的各个环节,部分上游的制造业工厂受疫情影响被迫停产,下游的运输环节也受到了严重阻碍。

由于产业空心化状况,美国高度依赖货物进口。疫情以来出现的供应链危机,让美国一些超市已经出现货架摆不满的情况,部分生活必需品也出现短缺。全球最大私营玩具企业MGA Entertainment的CEO甚至认为,今年美国圣诞季的生意已经完了,因为“你没法找到劳动的人手,没法找来卡车,没法把商品送出去”。

为了解决供应链危机,美国政府在和多个行业巨头协商后,推动加州长滩港和洛杉矶港口实行24小时无休全天候运营的制度,以缓解港口出现的集装箱积压现象。

但是这样的措施依旧无法缓解劳动力短缺带来的运输难题。当前,堵塞在美国第三大港口萨凡纳港的集装箱已经堆积成山,有超过80000个集装箱积压在港口,较往常激增50%。

2.jpeg集装箱积压在加州长滩港(图源:美联社)

此外,高盛集团的报告还表明,美国供应链的持续紊乱可能会让商品价格疯涨,加剧通胀。

今年9月份以来,美国的生活成本快速上升,9月的消费者物价指数也增长了9.4%,通胀率维持在近30年以来的高位,甚至可能连累明年的经济增长。

美联储通过超发美元暂时缓解了经济压力,但这一行为对长远的经济复苏于事无补。

眼下,美国的社会经济形势似乎陷入了“无解的循环”。

本月,《华尔街日报》对多位经济学家进行的调查显示,因为供应链的危机将继续给物价带来上行压力,抑制更多的产出,所以美国令人不安的高通胀将一直持续至2022年。美国之所以愿意冒着高通胀的风险继续超发货币,是因为他们认为这样做能够力挽狂澜,强行复苏美国的劳动力市场。但罢工潮的席卷却把这计划彻底打乱了。

一旦财政状况失控,美国经济陷入滞涨,最终将可能危及美元的国际储备货币地位,而这恰恰是美国经济的立身根基。

为什么经常罢工

“罢工其实是人们挫败感的表达,”罗格斯大学劳动教育研究人士托德·瓦尚分析道。

事实上,美国许多罢工都是工人们通过工会组织起来的。在美国,工会无论对企业还是政府都有着很强的话语权,其职责包括为工人向企业和政府争取权益,制止强势的雇主市场对工人的不合理剥削等。

对企业而言,雇主自然希望能以尽可能低的工资雇佣工人、更自由地管理工人,他们明白单个员工在与企业和管理层打交道时都缺乏议价能力,但工人一旦联合起来的力量就无法轻视了。因此,企业即便不情愿,也难以忽视工会的要求。

比如,全美汽车工人联合会曾在两年前与通用汽车公司谈判破裂,组织工人发起了长达41天的罢工,最终换得企业妥协,签订福利谈判协议。

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2019年全美汽车工人联合会组织罢工(图源:CNN)

除了影响企业的决策,工会还能让美国政府“没了脾气”。

由于美国特殊的政治制度,工会组织手中拥有大量选票份额,任何政治家(尤其是与工会主张相似的民主党)都不敢轻易得罪这个巨大的票仓,更不敢对工人的利益掉以轻心。

不过,需要承认的是,随着规模的扩大,一些工会的官僚主义和腐败丑闻不断被曝出,而工会单纯为了保住工人职位的做法,也会影响到企业的正常生产和技术革新,以至于罢工这一行为的正当性常常受到外界质疑。

虽然工会的力量在减弱,但是美国民众罢工的需求却一直存在。比如大部分美国民众有着低储蓄和借贷的消费习惯,他们的抗风险能力更差,需要通过罢工来获取更多的利益。但这样就会产生一种将罢工规模持续扩大,以引起企业和政府重视的趋势。

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