百度“造车”猜想:直接造车概率低 自动驾驶合作+投资或为更优解

李子慧
2020-12-20 21:20:25

时代周报记者  李子慧

近日以来,关于百度的利好消息不断。

12月18日,据腾讯深网报道,有知情人士表示,百度或将与威马汽车科技集团有限公司联手造车,目前双方正对可能的合作模式进行商议。

而就在上述消息爆出的几天前,路透社曾报道称,百度正在考虑生产自己的电动汽车,并已与多个汽车制造商就其可能性展开谈判。其中包括浙江吉利控股集团有限公司、广州汽车机关有限公司及中国一汽集团有限公司(以下简称一汽)旗下红旗汽车在内的汽车制造商。路透社援引知情人士消息指出,尽管目前仍在初步谈判阶段,但百度给出了两种方案,其一是以车企为代工厂的方式自己造车,其二是与车企共同组建一家合资企业。

在传闻的刺激下,百度股价连续几日大幅度走高。截至15日美股收盘,百度上涨13.83%,报收185.5美元,市值达633亿美元;而在12月17日收盘,百度股价虽下跌0.15%,但总市值已经达到648.42亿美元,创下2018年12月以来的收盘新高。

时代周报记者对于百度造车一事向其相关负责人求证。但对方称,目前公司对市场传闻一概不作评论。

一位接近百度的业内人士李立(化名)则向时代周报记者透露:“目前在产业链上我们还没有得到百度与车厂合作的确切消息,但百度现在自动驾驶的风头正劲,无论从产业链、供应链还是百度本身的平台基础来说,百度现在都完全有实力和能力来做‘造车’这个事。”

但李立也强调,硬件汽车厂商的投入成本太大,不可控风险也过高,对于百度来说,现阶段成为一个“造车新势力”其实并不划算,而高比例参股的可能性是比较大的。

直接“下场”概率低

2018年底,百度CEO李彦宏对媒体公开表示:“我们不会自己去开生产线、设计发动机、研究流体力学或是工业设计,我们只做我们最擅长的自动驾驶技术研发,并且开放出来,和所有对无人车有兴趣、有想法、有能力的企业一起来做。”

对上述言论进行有力支撑的,是2017年4月百度首次发布面向汽车行业及自动驾驶领域打造的开放平台Apollo 。

当时百度指出,Apollo提供包括开放环境感知、路径规划、车辆控制,车载操作系统的功能代码和完整的开发测试工具,能够帮助行业内人士结合车辆和硬件系统,搭建出一套属于自己的自动驾驶系统。

与此同时,百度开始频频通过Apollo与车企合作。

在2017年,百度与一汽签署合作,宣布后者成为百度Apollo生态的战略合作伙伴,双方将在“互联网+汽车”合作模式方面展开探索;2018年11月,百度Apollo首次宣布将与一汽红旗联合量产中国首批L4级自动驾驶乘用车;仅在9个月后,该批车辆及以Robotaxi-红旗E·界的名字在长沙展开测试。

在此前在接受时代周报记者采访时,百度方面曾透露:“该批车辆首次实现了自动驾驶软硬件、产线前装量产能力、车内人机交互、安全冗余保障以及云端车队管理等方面全方位升级优化,是Apollo自动驾驶技术迭代的最新成果。”

而在一汽之外,百度Apollo先后实现了与金龙客车合作开发的L4级自动驾驶巴士“阿波龙”的线下量产;在今年12月,百度Apollo与威马汽车开发打造了威马第三款智能纯电动SUV;同月,百度还与,广汽集团签署战略合作框架协议,双方将在现有高精地图及自动驾驶合作基础上,继续深化在自主泊车技术、自动驾驶技术以及RoboTaxi无人驾驶出租车运营等领域的合作。

在李立看来,在自动驾驶领域起步较早,不论是在自身的技术迭代还是在与硬件厂商的投资合作方面,都已经拥有了较为深厚的积累,这是百度“造车”的优势之一。

但他也指出,造车的高风险是百度需要着重考虑的。“以百度现在在自动驾驶行业的号召力来看,高比例参股的可能性是比较大的,而由于本身系能源汽车和传统油车未来可能都会加入到自动驾驶的规模化商用中,我认为百度不太可能只参股一家公司,电动车、传统车企以及造车新势力都可能成为百度合作的选择对象。”

另外一位不愿透露姓名的汽车行业分析师也认为,百度与其说要亲自“造车”,不如以自动驾驶平台技术入股各地硬件厂商,这样可以避免百度亲自进场造车而导致合作伙伴变成竞争对手,影响自动驾驶技术的进一步变现。

估值预期升温

值得一提的是,尽管业界关于百度“造车”的传闻尚未有定论,但在资本层面,百度已经重新引起了各界人士的关注。

根据财讯网消息,在近日蓝莲花、工银国际、Arete等知名投行机构发布的针对百度的研究报告中,几家投行机构均调高了百度的目标股价,并给出了“买入”、“跑赢大盘”评级。

其中,针对百度的自动驾驶业务,工银国际在报告中指出,凭借百度在车载操作系统中的市场领先地位,百度智能驾驶事业群组在智能汽车、智能交通和自动驾驶方面扩宽其生态版图,其关键智能汽车产品有望在未来几年实现大量普及,与地方政府的合作和物联网设备提供的数据将为其在智能交通领域提供重要的竞争优势。

工银国际的投行分析师认为,自2021年下半年起,百度智能驾驶事业群对百度收入增长的贡献将稳步提高,成为重要增长点。

蓝莲花则表示,预计2025年,中国的汽车销量将达到约2160万,自动驾驶系统的使用率将达到30%,但目前市场对百度Apollo的估值较为保守,如果未来投资者提高热情,百度自动驾驶估值可能会更高。

上述不具名的分析师也向时代周报记者表示:“传统车企其实正在面临所谓的造车新势力的竞争,他们需要通过更新的思维、玩法来升级换代,与百度的合作对他们来说其实是一个很好的机会。”

与此同时,对百度来说,“造车”能够帮助百度完成从自动驾驶技术服务商到智慧交通、智慧出行行业巨头的身份转型。

李立指出:“百度如果朝着‘造车’的方向发展的话,其实很可能会成为自动驾驶产业链或供应链上的头部公司,但更为特别的是,百度如果能够依托于旗下百度地图的服务,由自动驾驶出发进行裂变,未来也有望成为智慧出行或智慧交通的超级入口。”

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