持续17年亏损,参与猎杀本·拉登的公司要上市了

侯明钰
2020-09-22 16:13:32

特约记者 侯明钰

硅谷最神秘的独角兽要上市了。

大数据公司Palantir宣布,将于9月23日起在美国挂牌。Palantir选择不进行公开招股集资(IPO),而是选择在纽交所直接上市。届时,Palantir将成为继spotify和slack之后,第三家直接上市的科技独角兽公司。

自创立起Palantir就相当神秘和低调,其创始人声称公司“没有公关,没有销售,没有营销”。但这无法阻挡外界对其的关注,因为它主要服务于美国政府,包括中央情报局、五角大楼、联邦调查局、国税局和国土安全部等国家部门,帮助政府打击恐怖主义、打击贩毒和防止经济犯罪。

而它最出名的案例就是从大数据中获得情报,帮助美国政府猎杀本·拉登。

反恐助手

Palantir的诞生离不开“硅谷创投教父”彼得·蒂尔(Peter Thiel)。2003年,刚从斯坦福大学计算机专业毕业的乔·朗斯代尔(Joe Lonsdale)说服了彼得·蒂尔投资加盟,并担任联合创始人。不久,彼得·蒂尔还拉来了斯坦福哲学博士亚历克斯·卡普(Alex Karp)入伙。

公司名字Palantir的灵感来自《指环王》中,那个能看穿一切的水晶球,公司也希望能如同魔球一样,看穿一切数据后的真相。

自成立开始,Palantir主要瞄准的就是反恐市场。

9·11事件之前,美国情报机构实际上已经掌握了大量可能发生恐怖袭击的情报信息,但这些信息并没有得到有效的总结和分析。而Palantir最擅长的,就是对这些琐碎信息进行分析和计算,从杂乱无章的数据中找出内部关联,从而为政府机构提供解决问题所需的核心情报。

2011年,正是得益于Palantir基于大数据的情报,美国奥巴马政府成功找到了本·拉登的藏身地,并随后击毙了这位世界上最著名的恐怖分子。

本·拉登被击毙的新闻让Palantir名声大噪,但这也剥夺了蒂尔和卡普的人身自由:他们不得不雇佣专业安保人员24小时保护自己,生怕成为恐怖组织报复的目标。

Palantir帮助美军分析阿富汗战争中的恐怖活动模式和袭击模式,协助进行早期袭击;帮助美国国土安全部打击墨西哥贩毒网络,抓获美墨边境猖獗的贩毒分子;帮助美国联邦调查局侦查经济犯罪,2008年,他们协助联邦调查局破获美国“世纪巨骗”麦道夫(Bernie Madoff)的庞氏骗局。

美国中央情报局前局长乔治·特内特(George Tenet)曾感叹说,如果9·11事件前就有Palantir的数据服务,也许悲剧就可以避免发生。

由于Palantir在反恐和打击犯罪领域发挥着重要作用,中情局为Palantir投资了200万美元,并主导了其A轮融资。2015年,Palantir完成8.8亿美元融资,估值200亿美元,成为当时全球第四大科技独角兽。

经营糟糕

尽管Palantir得到了美国政府的青睐,但其经营状况却是相当糟糕,成立17年以来一直没有实现任何盈利。

2019年,Palantir全年收入7.43亿美元,同比增长25%,净亏损5.79亿美元;;2020年上半年,Palantir实现收入4.81亿美元,较2019年上半年增长49%,净亏损为1.65亿美元。公司在研究和开发领域的高额支出约占总收入的一半。

Palantir表示目前只有125个客户,来自36个行业,主要都是国防部门和情报部门等等。从2019年的数据来看,每个客户的平均花费仅560万美元。

但只服务政府,只做情报机构的市场显然不能满足Palantir的野心,这家公司正在转变发展模式,向更广阔的企业市场进军。

据Palantir官网显示,其主要提供两种服务:分别面向政府和制造业。一个是Palantir Gotham, 主要是应用于国防与安全领域;另一个是Palantir Foundry,主要应用于制造业自动化。Palantir首席财务官戴维·格拉泽(David Glazer)表示,空客和英国石油是其最大的商业客户。

但Palantir也不得不承认,针对企业的产品和销售策略仍然不尽如人意。

“Palantir的运作方式和传统的软件公司不同,它更像是一个咨询公司,对于寻求专业应用、资金充裕的政府间谍机构,这样的模式很奏效。但是,这种模式对企业客户,效果却没有那么好。”美国媒体分析认为。

此外,Palantir 高昂的安装和维护成本,也让企业客户望而却步。好时(Hershey Co.) 曾在 2015 年宣布了与 Palantir 的合作关系,但在两年后就分开了。可口可乐、纳斯达克(Nasdaq)、美国运通(American Express)和家得宝(Home Depot)也因为各种各样的原因弃用了 Palantir。

“自成立以来我们每年都在亏损,预计未来的运营费用还会增加,可能还不会盈利。” Palantir在招股书中这样写道。

对于这家神秘的硅谷独角兽,尽管市场仍存在不少质疑,但随着其上市近在咫尺,所有人都在期待它揭开全貌的一刻。

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