约翰逊复工后遭遇难题:英国经济陷入“世纪性衰退”

刘沐轩
2020-04-28 08:24:39
“今年二季度英国经济下滑可能至少下滑10%以上,衰退可能至少要持续到明年,而且严重程度也将超过过去历次重大的经济危机。”前海开源首席经济学家杨德龙在4月27日接受时代财经采访时表示。

亲身体会了新冠肺炎的可怕,经历了三天重症监护渡过“鬼门关”的英国首相约翰逊在当地时间4月27日正式回到唐宁街10号“复工”。

在接受了同事和下属的祝贺后,约翰逊就被办公桌上醒目的公开信拉回残酷的现实。反对党工党领袖史塔默敦促他尽快放松社会限制措施以缓解经济压力,同时也要兼顾抑制新冠疫情的传播。

微信截图_20200427151733.png约翰逊刚出院时在电视上感谢医护人员。(图源:美联社)

而这正是约翰逊在“复工”后马上就要面对的难题——一个疫情死亡率居高不下,经济几乎被“压垮”的英国。

但对此,约翰逊在27日上午的电视讲话中强硬表示:“没有公共健康安全的保障,就没有经济可言。”他指出,英国抗击疫情胜利在望,并再次请求民众保持耐心待在家中,保护NHS(英国国家医疗服务体系),拯救生命。

作为一个亲历了新冠肺炎的首相,这样的发言似乎显得掷地有声。但不可否认的是,英国经济已经为抗疫付出了惨痛的代价。

前海开源首席经济学家杨德龙在4月27日接受时代财经采访时表示,疫情对英国的旅游、消费、餐饮以及工业生产等各个方面都造成了很大冲击,同时在脱欧的不利背景之下,疫情更是对英国经济造成了双重冲击。“今年二季度英国经济下滑可能至少下滑10%以上,衰退可能至少要持续到明年,而且严重程度也将超过过去历次重大的经济危机。”

疫情死亡率高居不下

自3月23日英国宣布隔离措施以来,目前英国疫情虽然增长趋缓,但死亡人数却持续增长。

据约翰霍普金斯大学实时统计,截至北京时间4月28日6时,英国境内累计确诊158348例新冠肺炎感染病例,死亡21157例。

按照此刻的数据计算,英国新冠疫情死亡率约为13.36%。相比之下,作为欧洲疫情的另一个“重灾区”,意大利的死亡率为13.53%,与英国的数据极为相近。

值得注意的是,若要将高死亡率原因归咎于人口老龄化的话,英国的人口老龄化程度在欧洲是较低的,远不及意大利。

根据世界银行2018年统计数据,英国60岁以上人口占英国总人口比例约为18.4%。而这一比例在意大利高达约23%,在德国约为21.5%,在法国约为20%。

但疫情的严峻形势似乎远不止于此,英国疫情的实际死亡率还可能更高。

据《福布斯杂志》4月21日报道,在英国国家统计局(ONS)4月21日公布的统计数据中,英格兰和威尔士的新冠肺炎死亡人数(13121人)比同期英国政府统计数据(9288人)高出约40%。

据悉,英国政府仅对医院中的死亡人数进行了统计,而ONS的统计数据则基于死亡证明书计算与新冠肺炎相关的死亡人数,包括医院、疗养院、收容所和家庭中死亡的患者。显然,虽然ONS的统计更慢,但更为全面。

中国社科院欧洲研究所副研究员杨成玉在4月27日对时代财经分析称,“英国疫情的高死亡率也可能是由于英国病毒检测能力的不足,导致许多病例没有被确诊。”

2020年4月24日,一名军人在英国伦敦切辛顿的直通测试站点进行冠状病毒疾病(COVID-19)检查。路透社.png2020年4月24日,一名军人在英国伦敦切辛顿的直通测试站点进行新冠病毒检测(图源:路透社)

据悉,虽然英国已经动用陆军数十个移动式新冠病毒检测小队部署在英国各地,但根据英国卫生部的官方数据显示,截至4月24日,英国每日仅能做28760次病毒检测,距离卫生部长汉考克承诺在4月30日前每日可进行10万次病毒检测的水平还相差甚远。

即便如此,许多英国人还是选择将英国疫情的爆发归咎于政府的失职。

据路透社报道,史塔默公开信中批评约翰逊内阁没有尽早采取行动遏制病毒传播。

在提出“群体免疫”消极防疫后,约翰逊直到3月23日才宣布隔离措施。而在那时,意大利、法国、西班牙和美国等疫情严重的地区已经实施了一个多星期的隔离措施。

因此,“贻误战机”的英国只能用更长的时间来“拉平”疫情曲线——英国政府在4月16日将全国封锁措施延长了三周至5月7日。

与此同时,英国天空新闻网4月27日的一项调查发现,隔离措施虽然使得人们变得焦虑和恐慌,但大多数人还是支持短期内继续隔离。

调查显示,超过一半的受访者不支持在未来几周内放松限制措施。受访者中有51%的人希望小学保持关闭,有67%的人希望在家工作,有72%的人希望老年人呆在室内。

许多人预测,英国政府可能还会在5月7日再次延长隔离期。

经济陷入历史性衰退

虽然曾在约翰逊住院期间担任其代理人的外交大臣拉布在4月27日表示,目前英国疫情仍处于“脆弱而危险的阶段”,因此在他看来,揣测政府会不会放松隔离措施是不负责任的行为,可能会削弱人们待在家中的意愿。

但事实上,英国经济可能已经陷入“世纪衰退”。

据《金融时报》报道,英国央行货币政策委员会(MPC)委员弗利葛曾在4月26日表示,英国可能陷入了“数个世纪来最严重的经济滑坡。”

“最糟的是,经济复苏看起来更像U型,而不是V型,”弗利葛表示,英国经济只可能在全球疫情大流行结束后才开始恢复到新冠病毒爆发前的增长模式,但这也需要时间。

时间需要多久?经济预测机构安永统计俱乐部的预测是:至少3年。

据《卫报》报道,安永首席经济学家格里戈里指出,英国GDP将在2020年下降6.8%,然后在2021年恢复正增长4.5%。格里戈里认为,即使美国财政部和英格兰银行实施大量财政和货币刺激措施,英国经济也可能需要3年的时间才能恢复到现在的水平。

安永统计俱乐部还在4月27日发布的一份报告中指出,随着就业和经济增长不断受到疫情和隔离措施的损害,英国2020年的消费者支出仍然可能减半。

不仅如此,英国2020年第二季度的GDP可能下滑13%,而失业率可能高达6.8%。

但值得注意的是,安永统计俱乐部是基于英国从5月份开始放宽部分社会限制措施,并在6月进一步放松的假设下才做出以上预测,而目前约翰逊表态健康安全优于经济活动,加之英国政府或会再次延长隔离期,这都使得以上数据疑可能会变得更糟。

与此同时,数据分析机构IHS Markit的英国月度综合采购经理人指数(PMI)也显示出英国经济受损的程度。

该指数从3月的36急降至12.9的纪录低位,而法国和德国的情况也类似。这引发了人们对封锁成本和持续时间的质疑。

“与欧洲其他国家一样,这些数字令人震惊。”荷兰国际集团(ING)经济学家史密斯预计,英国经济最早也要到2022年才能恢复到疫情爆发前的规模。

对此,杨德龙指出,英国政府肯定会想尽办法应对经济衰退,包括实施宽松的货币政策、发放补贴、消费券和减税等应对措施。

除此之外,英国经济的复苏还必须要考虑与欧盟的谈判结果。

“由于英国经济现状不佳,同时欧洲各国在应对疫情方面已经焦头烂额,因此肯定会在谈判桌上尽量为本国争取更多利益,这可能增加了谈判难度。”杨德龙说。

但英国环境大臣戈夫在4月27日对此表示,英国与欧盟的谈判仍可在时限内完成。

受灾最严重的西方经济体

虽然全球经济普遍陷入衰退的背景难以改变,但一国的隔离措施可以改变。而对于一般人来说,隔离措施造成的失业和收入下降才是更为真实具体的困境。

根据英国国家统计局4月21日公布的一份最新调查显示,在4月3日至4月10日接受调查的样本中,75.4%的英国人收入减少,27.4%需要动用储蓄来补贴日常开销,17.8%需要借钱或透支信用卡才能生活。

虽然有27%的医疗健康企业表示他们正在进行招聘,但这完全掩盖不了英国全行业有40%的企业正在裁员的现实。

对此,约翰逊担任伦敦市长时的经济顾问里昂在4月26日警告称,如果不尽快放松限制措施,英国可能成为受灾最严重的西方经济体。

文件图片:2020年3月24日,英国,随着冠状病毒疾病(COVID-19)的传播继续,赫默尔亨普斯特德(Hemel Hempstead)一条空旷的大街的全景。(图源:路透社).png受新冠病毒的影响,英国赫默尔亨普斯特德一条的商业街十分空旷。(图源:路透社)

英国国家医疗服务体系(NHS)医疗主任波伊斯教授在26日表示,目前英国因新冠肺炎住院人数减少的趋势很明显,但如果过快放松限制,情况可能会逆转。

选择疫情防控还是恢复生产?在这个全球各国都必须面对的问题上,英国会如何抉择?

对此,杨成玉指出,英国接下来将会分阶段复工复产。“经济承担不起长期隔离,西班牙和德国已经开始启动复工计划了,而在隔离期截至5月11日的法国,也有很多行业开始做复工的准备。”

无独有偶,杨德龙也认为,英国可能会效仿美国,放松一部分防疫措施,并采取分阶段复工的策略,毕竟隔离措施对经济的影响太大了。

事实上,在约翰逊“复工”之前,英国各行业就在做“复工”的准备了。

英国零售业联合会在4月26日发布了一份复工指导方针,制订了一些经济重新开张的策略,包括限制购物人数、单向购物通道、塑料隔离屏风和“零接触”购物。

但即便面对生活的困境,工人们也对复工充满担忧。

英国工会代表大会(TUC)秘书长奥格兰蒂在4月26日指出,40%的工人担心复工后无法与同事保持距离,超过25%的工人担心无法与客户保持距离。

“在这场大流行期间,已经有太多工人把自己的健康摆在一边。我们需要政府采取强硬的措施,确保工人的健康和安全才是当务之急。”奥格兰蒂说。

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