传旷世科技上市获批,AI独角兽走出至暗时刻?

史成超
旷视科技作为中国AI独角兽的代表企业曾一度陷入窘境。

timg.jpg图片来源:网络

1月6日,据路透社报道,中国人工智能企业旷视科技申请在香港证券交易所上市已获批准,融资5亿美元的IPO计划重新回到正轨。倘若进展顺利,旷视科技将成为科大讯飞之后,第二家上市的AI公司。

旷视科技筹备上市时期,正值国内AI热潮冷却。中国信通院数的数据显示,2019年一季度中国AI领域的融资金额为30亿美元,同比下降55.8%。IT桔子的数据显示,截至2019年第二季度结束,中国AI领域的融资有155起,融资金额为341亿元,均不到上年全年的三分之一。

与此同时,受国际贸易因素波及,在递交招股书后的两个月,旷视科技被美国列入贸易限制的实体清单,此后不久即传来IPO推迟的消息,旷视科技作为中国AI独角兽的代表企业曾一度陷入窘境。

亏损状况改善,上市仍旧曲折

路透社援引知情人士称,旷视科技可能会等春节假期结束之后上市。时代财经就相关事宜向旷视科技方面求证,对方表示公司处于上市前静默期,不方便接受采访。

2011年成立的旷视科技,由印奇、唐文斌、杨沐3位毕业于清华大学“姚班”的学生联手创立,主要集中于以人脸识别为核心的技术和商业布局,最早以“Face++”的名字为外界熟知。

2019年8月25日,旷视科技于在香港提交了上市申请。10月,旷视科技被美国列入贸易管制的实体清单。11月,港交所要求旷视科技继续补充相关材料,旷视香港IPO之路传出受阻。

有消息人士认为,旷视科技上市波折与同期国际贸易及海外采购受阻有关。但港交所行政总裁李小加否认了这一传闻,其表示别人开出的任何名单与港交所没有关系,港交所只会按照自己的规则来审批上市。

据此前旷视科技提交的招股书,过去三年,其营收增速可观。2016年、2017年、2018年营收分别为6780万元、3.132亿元、14.269亿元,年复合增长率达到358.8%,而亏损金额分别为3.43亿元、7.59亿元、33.51亿元。2019年上半年,旷视科技的营收为9.49亿元,同比增210.3%,亏损则达到了52亿元。

招股书解释,亏损扩大主要由于优先股的公允价值变动以及持续的研发投资。经调整,旷视2018年实现了整体盈利,净利润为3220万元,旷视科技在2019年上半年盈利3270万元。

自2011年成立伊始,旷视就得到明星资本加持,最初数百万元天使轮融资来自联想之星;2013年获得创新工场百万美元 A 轮投资;2015年获得来自启明创投、创新工场2200万美元B轮融资;2016年获得建银国际、富士康集团融资。

在2016年底完成新一轮的1亿美元融资后,旷视科技的估值已至20亿美元,2017年,旷视完成C轮4.6亿美元,融资方包括具有国资背景的中俄战略投资基金。2019年5月,旷视完成D轮7.5亿美元融资,估值40亿美元,较成立伊始的3万元资金,实现了百万倍增长。

背靠阿里系,扩张产业链

据招股书显示,智慧城市解决方案是旷视科技的主营业务,收入占比超过70%。其它主营业务包括SaaS产品和供应链解决方案及电子设备。

根据灼识报告,由于政府不断投资公共安全、基建、电信网络及应用软件、智慧商业解决方案需求日增,加上计算机视觉技术发展出更多用途,中国智慧城市及社区管理垂直领域的市场规模预计由2018年的144亿元增至2023年的1334亿元,复合年增长率达到56.1%。

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而倘以收入计算,旷视科技的市场占有率由2017年的2 .4%增至2018年的7 .4%,是目前中国智慧城市及社区管理领域最大的人工智能技术为主的解决方案供应商。

但整个垂直领域的市场集中度不高,竞争激烈,被传统硬件设备制造商、人工智能方案提供商以及从云计算领域切入的解决方案供应商瓜分。相比另外两类玩家,AI企业需要在技术能力外,构建更强的服务体系和营收能力。

为此,旷视科技在招股书中预判了未来三大趋势:一是人工智能技术为主的供应商能够较传统硬件设备制造商取得更高市场占有率;二是城市数据可能超出云端中心的计算能力负荷,物联网设备、边缘服务器及云端中心将进一步整合;三是相对单一功能软件,客户更倾向购买及安装更方便的一站式综合解决方案。

一名行业观察人士对时代财经指出,为增强整体服务能力和营收能力,未来AI独角兽会往行业的ISV(独立软件供应商)方向转型,并从原有的SAAS服务向PAAS层和云服务扩展。

从旷视科技招股书中披露的历年业务收入情况可以看出,SAAS业务占比在逐年缩小。2016年、2017年、2018年SAAS收入占比分别为72%、 44%、12%。

阿里巴巴集团副总裁刘松1月7日接受时代财经等媒体采访时指出,AI作为技术不能独立存在,必须依托云服务或与硬件叠加,才拥有大规模变现能力,仅以AI算法作为支撑,不会长久。

值得一提的是,淘宝中国持有旷视14.33%股份,蚂蚁金服通过旗下基金API持有旷视15.08%股份。综合计算,“阿里系”为旷视背后最大股东。

目前旷视科技三位创始人印奇、唐文斌、杨沐分别持股8.21%、5.9%、2.72%,虽然创始人股权在多轮融资后已被高度稀释,但由于旷视科技采用类似阿里巴巴的同股不同权方式上市,创始人依然牢牢掌握着公司的实际控制权。

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