苹果高通达成昂贵的和解,但高通仍面临着法律问题

罗燕珊
2019-04-19 07:48:33
与苹果的和解并不意味着高通可以高枕无忧。此前在苹果的“挑拨”下,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通提起反垄断诉讼,该案件于今年1月进入审判阶段,目前正等待美国加利福尼亚州北区地方法院法官Lucy Koh的裁决。

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苹果和高通持续两年的诉讼风波以和解收场,伴随而来的还有英特尔宣布退出5G手机芯片的插曲,有人形容这是一场原配得胜、小三退出的戏码,但终究这只是商业世界里常见的结局,一次回归利益本质的和解。

根据苹果与高通公布的内容,双方将终止全球范围内所有在进行的诉讼,包括与苹果公司的协议制造商之间的诉讼。苹果将向高通支付一笔费用,但具体数额没公布。

此外,双方还达成了一份长达六年的全球专利许可协议(包括两年的合同延期选择权)和一份多年芯片供应合同,苹果和高通未公布芯片供应合作期限。

突如其来的和解

美国东部时间周二,加州圣地亚哥联邦法院,苹果与高通的一场关键专利诉讼案正式开庭。在这前一天,陪审团成员的组成才确定下来。

在这次案件中,苹果及其代工制造企业指控高通滥用其垄断力量,向手机厂商收取过高专利费,要求高通最高赔偿270亿美元。高通则要求苹果及其代工企业支付所拖欠的数十亿美元专利费,并要求最高150亿美元的赔偿。

不过,高通和苹果的诉讼风波已于庭审当天结束,双方达成协议并将撤销全球范围内所有正在进行的诉讼。但据时代财经了解,和解结局对于当天的庭审现场而言是个“意外”。

参加了庭审旁听的知识产权专家Florian Mueller对时代财经描述,当距离高通律师开场陈述结束还有大概15分钟的时候,CNBC爆出了双方和解的消息。

Mueller表示,也许是出于礼貌,消息出来后法庭上没有任何打断,高通公司的律师Evan Chesler依然完成了他的陈述工作。在高通律师之前,苹果和其代工制造商代表均已发表了开场陈述。

“接着,法官将双方律师叫到一边进行私下谈话,并让陪审团先回休息室,数分钟后再返回法庭。当陪审团返回时,法官便向他们解释情况:案件已经解决,所以每个人都可以回家了。” Mueller说,最后法官邀请了陪审团成员到办公室以单独表示谢意。

高通CEO Steve Mollenkopf在消息公布之后接受媒体专访时表示,本次交易并不是一夜之间达成,这需要两个团队之间进行大量讨论,其还表示和苹果CEO讨论过很多次。

都是因为5G

持续近两年的拉锯战此时和解与5G商用前夕的背景离不开关系。

Counterpoint研究总监闫占孟表示,和解是专利纠纷的常规手段。“双方都不想损失太多收入。对于高通来说,它需要苹果这个‘大金牛’来贡献更多的收入。苹果则需要通信可靠且具备大批量供应的5G芯片来完成iPhone的制造,从而避免被其他竞争对手赶超。”

其进一步指出,现在是5G大规模商用发展初期,已经到了必须和解的阶段。“当日韩和美国已经完成商用5G网络布局,我们预测2020年会具有大量5G手机供应的条件,而苹果一般需要1.5年甚至更长时间来准备新产品。所以2019年4月是到了不得不和解的阶段。否则到2020年iPhone都无法提供大批量5G智能手机给消费者,这是苹果和其股东无法接受的。”

和解消息直接刺激了市场,双方声明发布当天,高通股价大涨23.21%,录得自1999年以来最大单日涨幅。苹果股价经历小幅震荡,最终录得0.01%的涨幅。从市场反应来看,最大赢家是重新收获大客户的高通。

“对于高通公司来说,与苹果达成和解如释重负,因为这起诉讼将对高通产生巨大的负面影响。”Mueller对时代财经说。

据好奇心日报统计,从2010年到2016年,苹果一共向高通支付了161亿美元芯片采购费,以及72.3亿美元专利许可费,高通7年总收入的16%来自于苹果。

但自从苹果2016年开始尝试摆脱高通开始,高通的专利授权收入连跌三年。2018财年,高通的专利许可业务收入51.6亿美元,比之前与苹果合作的年份下降了 35%。

对苹果而言,为保证5G手机的顺利推出,和高通和解是当前的最优选择,毕竟不管是自己研发还是依靠英特尔,抑或是和华为合作都不能解决燃眉之急。

值得一提的是,在苹果和高通宣布和解的同一天,英特尔宣布退出5G智能手机调制解调器业务,在分析人士看来,这是市场竞争的结果。

“从投入产出比看,5G芯片尤其是智能手机芯片的投入和研发周期非常久,每年需要几十亿,甚至上百亿的投资,这不是一般企业可以支持的。”

闫占孟向时代财经分析称,收益和产出需要客户来买单,现在看来三星和华为因为具有自有芯片而不会购买,而苹果对产品和供应要求太高,英特尔无法满足。OPPO,vivo,小米与高通原有良好的合作,同时也不希望投入巨大资金和风险来采用英特尔的芯片。所以从投入产出不成比例看,需求不足和利润较低导致英特尔放弃5G芯片。

据Fast Company 报道,英特尔于2018年6月开始为苹果生产5G调制解调器,但是技术问题仍迟迟不能解决,芯片的散热和能耗始终达不到苹果的标准。

高通仍面临法律问题

高通和苹果结束纠纷对其它手机厂商而言,意味着5G时代依然会面临一个强劲的竞争对手。对苹果来说,未来一段时间,高通还是其5G芯片唯一选择,还需要缴纳“过高”的专利费。

对高通而言,其业绩有望得到回升。高通预计,与苹果达成协议并恢复向苹果供应芯片后,将令公司财报每股盈利增加2美元。

然而,与苹果的和解并不意味着高通可以高枕无忧。此前在苹果的“挑拨”下,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通提起反垄断诉讼,该案件于今年1月进入审判阶段,目前正等待美国加利福尼亚州北区地方法院法官Lucy Koh的裁决。

“如果美国联邦贸易委员会不与高通达成和解,那么我们将看到的判决很可能是严苛而有力的。” Mueller还向时代财经表示,苹果未来还是可以继续研发自己的调制解调器,或在某一天购买别家芯片。

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