微软谷歌也All in AI,给国内追赶者何种启示?

梁志雄
2018-05-11 17:06:49
国内开发者坦言,看到微软和谷歌发布关于AI的概念和未来布局,认为这才是用户真正需要的人工智能。

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微软、谷歌、苹果三大巨头每年的开发者大会,不仅是硅谷最受瞩目的大事件,也是全世界科技和互联网企业以及所有开发者关注的动态。尽管全球不断有挑战者,但这三大巨头仍然引领当前科技领域以及AI领域的发展,在当前“All in AI”的潮流下,三者的一举一动显然具有前瞻性。

巧合的是,今年微软Build开发者大会和谷歌I/O开发者大会“撞车”了,两者举行时间仅相差一天。或许是事先已有预期,两家公司的股价并没有明显受到影响,市值也在7300亿美元左右不相上下。

两大开发者大会也受到不少国内同行的关注,业内曾有声音指出,中国的科技和互联网企业擅于推出新产品和新功能,但是主要依靠现有技术的新应用,而不是创造新技术,对于像谷歌Alpha Go这样的人工智能突破基础科学研究,几乎没有什么动力。因此,微软和谷歌的AI策略或许能给国内企业一些启示。

AI渗透到每一个“细胞”、

2017年,微软和谷歌就分别为自己定下了未来的AI之路。谷歌的策略从“人工智能优先”(AI First)全面转向了“独有人工智能”(AI Only),微软的策略是“AI重新定义一切”(AI Redefine All)。

在两大巨头的开发者大会中,AI元素的确贯穿其中,甚至深入到每一个产品和服务的“细胞”中去。但是两者在人工智能方面的发力点还是有所不同,微软的应用更加面向B端市场,而谷歌则深入根植到了C端的消费者。

尽管如此,两者的基调都离不开“AI+云”的元素,“云”的概念提出已近十年,但是这些年似乎已有被滥用的趋势。在神经网络得以发展起来的今天,“AI云”才真正能诠释当初构建的云构想。

谷歌这些年一直致力于语音助手的发展,根据数据显示,预计到2020年,智能设备总数将超过200亿台,这些设备将非常智能,只要连接云端,就能具备看、听、推理、预测的能力。谷歌通过将语音助手置入智能手机、智能音箱、智能家居等,正在打通智能家居、搜索、地图、线下服务,成为一个新的平台。

谷歌CEO皮查伊在大会上展示了谷歌的“谷歌助手2.0”,现在这款应用能替用户电话预约各种服务,不论是理发服务还是预订餐厅。这款人工智能机器的音色、情绪、讲话逻辑等各个方面都相当逼真。比如当店员说“给我一些时间”,这个小助手会轻松的一声“嗯哼”,仿佛一个正在思考的人。

谷歌整场开发者大会的主题几乎真的把“AI”当成了唯一,没有其他硬件发布,也没有谈到AR和其他。谷歌只公布了TPU 3.0、Google Duplex,以及基于AI(人工智能)核心的新一代安卓操作系统 Android P,也介绍了自己在News、Map、Lens等众多产品中对AI与机器学习模型的应用。

而微软显然对“公有云”更感兴趣,微软公布的数据提到,根据Gartner预测,2018年全球公有云服务市场将从2017年的1535亿美元增加至2018年的1864亿美元,涨幅高达21.4%。其中,云系统基础设施服务(基础设施即服务或IaaS)将成为该市场增长最快的领域。

此次微软在开发者大会上重点强调的Azure AI,是意在向企业用户领域推广自己的“云+生产力+AI”的全套服务。主题演讲中的以华为小米内嵌智能翻译、大疆无人机为代表的升级版IoT都是微软AI在企业市场具体使用场景的体现。

微软CEO纳德拉认为,智能云与智能边缘计算已经成熟,它将给消费者、企业,以及从手术室到工厂车间的各个行业的不同应用场景开启全新机遇。AI战略之争,除了生态平台和用户数据之外,还有背后支撑AI运算和训练的云运算平台,微软公布了深度学习加速平台Project Brainwave。

不过,在企业云的市场上,微软Azure AI最大的竞争对手还有亚马逊、IBM,微软Azure市场份额依然落后于亚马逊的AWS,这也是为何微软今年迫切地希望打造一个基于自己云AI技术的企业市场生态圈。

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国内企业有何启示

看到微软和谷歌发布关于AI的概念和未来布局,一些国内开发者认为这才是用户真正需要的人工智能,“一些国内公司扎堆在做同质化的东西。有时候,产品设计的初心在某种程度上决定了结果。”

微软这次拉上大疆无人机、高通,合作推出不同的开发工具包(SDK)颇受瞩目,来自深圳的大疆科技目前已发展为全球无人机行业的领头羊,对于大疆出现在微软的开发者大会上,不少开发者都稍感意外。

大疆科技相关负责人对时代财经表示,微软Azure拥有强大的人工智能模型,可以对来自空中和地面传感器的数据进行汇总分析,从而推动精准技术,“目前大疆正在利用微软Azure和人工智能技术为农业、建筑、公共安全等关键垂直行业的用户开发更多的商用无人机解决方案。”

能搭上微软的“AI+云”快车,这或许是国内科技企业的一大机会。微软透露,无论是云端还是终端,首先需要强调的是,两者永远是协同合作的过程,云端拥有收集数据和模型训练等价值,这是宝贵的大数据资源。

而在谷歌公布了高度拟人、模仿人类语气的“语音助手2.0”后,出门问问的语音技术人员也对时代财经表示,谷歌在最底层的核心技术以及把技术打磨、做细做精方面绝对是“一骑绝尘”的,这主要受到公司的工程师文化以及强大的研发队伍的影响。

值得一提的是,在Android P系统的首发品牌中,出现了不少国产品牌的身影,包括诺基亚、索尼、小米、OPPO、vivo、一加等,而Google Lens的合作厂家也有小米、TCL、一加的身影。

尽管国内的安卓手机市场是一个比较“特殊”的存在,由于谷歌部分应用受到限制使用的原因,几乎所有国产品牌都会内置基于Android版本但经过本地定制化的UI。过去时代财经与多位安卓开发者交流中获知,谷歌的Android版本更新并不会特别影响到国产UI,即使升级到最新版本,用户也难察觉到深层次的变化。

但是Android版本的更迭仍然有其意义所在,譬如谷歌这次默认了取消返回和菜单键,只保留主页键控制,这对所有安卓应用未来的开发都会产生影响。手机中国联盟秘书长王艳辉表示,国产厂商仍会主动去适应新的系统,改变以往的状态;谷歌也需要消费市场用户的数据,满足深度学习训练的需求,从而提高AI产品的能力。

而在全世界开发者和技术人员还在消化微软、谷歌公布的策略和应用之时,苹果WWDC也即将在6月份举行。苹果的AI战略基石显然是超过13亿的iOS用户以及相关的海量用户数据,但是苹果的AI运算和语音助手等几乎都锁定在iOS设备上,面对微软和谷歌的云AI战略,苹果是否还会继续坚持机器学习的本地化?这显然是接下来业界最关注的问题。

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