保罗·克鲁格曼:太阳能时代即将到来

2011-11-10 05:35:23
如果这让你感到新奇,觉得太阳能的应用尚属天方夜谭,这都是我们腐朽的政治体系造成的:矿物燃料开发商通过强大的政治同盟以及强大的宣传媒体,共同诋毁矿物燃料的替代品—太阳能。

保罗·克鲁格曼

这么多年来,一直存在着一个广泛共识,那就是电子技术的发展决定着科技的发展。英特尔(Intel)创始人之一戈登·摩尔(GordonMoore)提出的摩尔定律—电子产业的价格每18个月就贬值大约50%,使得电子计算机技术的应用范围不断扩大,从曾经的传真到现在无处不在的脸书(Facebook)。

然而,相对于信息技术的日新月异,物质的科学发展则要缓慢得多。现代人获取能量的来源,运输原材料的方式,几乎与上一代人一模一样。

不过,在能量转换的变革时期,由于太阳能应用成本急剧下降,这种状况可能即将改变,或者说,我们应该做出改变。没错,我说的就是太阳能。

如果这让你感到新奇,觉得太阳能的应用尚属天方夜谭,这都是我们腐朽的政治体系造成的:矿物燃料开发商通过强大的政治同盟以及强大的宣传媒体,共同诋毁矿物燃料的替代品—太阳能。

在开始讲太阳能之前,让我们简单了解一下矿物燃料的关键技术—水力压裂技术(hydraulicfracturing,又名fracking)。

水力压裂,简单地讲,是指通过向地层岩石注入高压流体而致使矿物原料的释放。这是一个非常了不起的技术,但该技术也导致了巨额公共成本的增加。此技术的应用将产生有毒和含有放射性元素的废水,污染我们的饮用水;尽管开发商们矢口否认,但我们仍有理由怀疑这些废水正在污染到地下水;不仅如此,装载着水力压裂所需的流体重型货运卡车,也在损坏着我们的公路。

经济学基础理论告诉我们,企业使第三方产生的成本应该由其自身承担,也就是说,采用水力压裂技术的开发商需要把此技术带来的环境破坏当作是生产成本,并付出相应代价。尽管水力压裂技术产生的利益或许仍值得企业为之付出相应的成本,但对环境和国家建设带来的影响,没有企业可以免于责任。

然而,这些企业和他们的拥护者却要求,对其开发矿物燃料带来的损害既往不咎。为什么?因为我们需要能源!例如,由行业支持的组织energyfromshale。org宣称“关于这场争论只有两种声音:一种是要求我们安全、负责任地开发石油及其他自然资源;另一种是根本不愿意让我们开发石油及其他自然资源”。

我必须指出,对这些矿物燃料的开发进行特殊对待,是自由市场原则的大笑柄。拥护矿物开发的政客们总是言之凿凿地说,他们反对对这些企业进行补贴。但事实是,免去这些企业因开发所带来的赔偿金本身就是一个巨大的补贴了。那些政客们反对政府干预某一能源产业,却要求政府给予传统能源产业以特殊支持,因为他们宣称其仍占领市场主导地位。

而接下来要说的是你从未听过的成功案例。

近期,提及太阳能,你或许会想起关于Solyndra公司破产的消息。共和党人士试图将这家太阳能板公司的失败当作政府财政救助浪费的表现,他们还要把此案例作为打击可再生能源的手段。但我想说,这一指责纯属无稽之谈。

恰恰相反,Solyndra公司的失败是由科技进步造成的:由于太阳能板的价格一路走低,Solyndra公司没能保持住自己的市场竞争力。事实上,太阳能板的发展是显著而且是持续的,最近“科学美国人”网站上的一篇博客文章《现在关于摩尔定律适用于太阳能的发展的讨论被多次提及》—在剔除通货膨胀因素后太阳能板的价格一年下跌了7%。

价格的下跌已经促使了太阳能设施的快速发展,但更大的改变或许即将到来。如果硬件设备价格下降的趋势保持下去,加上其他因素的影响,该产业只会发展更快。几年以后,由太阳能板产出的电将比烧煤生电更为便宜。

如果由烧煤产生的能量被正常标价的话,考虑到太阳能板的各种环保优势,或许我们已经达到太阳能替代传统矿物燃料的临界点了。

但是我们的政治体系会阻止近在眼前的能源转换的变革吗?

让我们再看清楚实际情况:包括整个共和党在内的大部分政治部门,很大程度上都依赖于矿物燃料能源部分的财政支持,他们积极排斥着矿物燃料的替代品。这些政治部门会竭尽全力确保矿物燃料的补贴,包括直接给予他们来自于纳税人的收入,间接免去他们破坏环境的罚款,同时对包括太阳能在内的所有新能源技术冷嘲暗讽。

现在,你需要知道的是,这些政客们所说的都不是事实。水力压裂技术并非如想象般那么完美,而太阳能则变得更为划算。如果我们愿意的话,太阳能时代即将到来。

(《纽约时报》专供本报马欢实习生张日盛译)

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