• 诺奖得主托马斯?萨金特:与中国的不解之缘

    财经 > | Time Weekly - 2017-07-04 05:43:01 来源:时代周报
  • [摘要] “不过现在的经济虽然刺激了自由创业,但我们也要认识到,有90%的创业公司倒在路上。”萨金特说道。

    时代周报记者 马欢

    在众多诺贝尔经济学奖获得者当中,大概没有谁能和托马斯·萨金特一样,与中国有着如此多不解之缘。

    萨金特驳斥国际上的中国经济悲观论,并对中国经济充满着期待与信心。就在2017年6月,他还加盟了位于深圳的北京大学汇丰商学院,组建萨金特数量经济与金融研究所。这是深圳这座年轻的城市,在人文社科领域引进的首位诺贝尔奖获得者。

    2017年7月,首届“时代财经-诺奖经济学家论坛”即将在广东拉开帷幕。作为改革开放前沿阵地,广东是世界范围内民营经济最具活力和创新力的地区之一。在“一带一路”政策红利之下,广东的企业也面临着新的机遇与挑战。

    如何打造可分工、可生长、可扩容的商业生态系统?如何输出自身的“硬实力”与“软实力”?此次论坛将邀请2011年诺贝尔经济学奖获得者,经济界的全能型选手—托马斯·萨金特教授,与知名经济学家、企业代表,共同解读“一带一路”的国家级顶层战略,探讨企业如何抓住未来创新发展的历史性机遇。

    经济界的全能型选手

    2011年10月10日的早晨,纽约大学经济学教授托马斯·萨金特像往常一样,急匆匆地准备出门。今天他要坐火车,去普林斯顿大学,讲授宏观经济学理论。

    萨金特的太太卡洛琳接到了一个带着“瑞典口音”电话,对方告知,萨金特和他的老同事,普林斯顿大学克里斯托弗·A·西·西姆斯教授一起,获得了2011年的诺贝尔经济学奖。

    “我还没有备好课,”面对这则喜讯,萨金特非常冷静,他准时登上了纽约开完普林斯顿的列车,并在车厢里备完了课。

    “就算我获得了诺贝尔奖,讲不好课,学生们也是不会饶恕我的。”他说道。尽管萨金特保持低调,但他的得奖却在经济学界最为引人关注。

    自1970年代初以来,萨金特一直是宏观经济学和计量经济学中理性预期学派的领袖人物,为新古典宏观经济学体系的建立和发展作出了杰出贡献,对宏观经济模型中预期的作用、动态经济理论与时间序列分析的关系等方面,作出了开创性的工作。

    新古典经济学也被认为理性预期学派,它遵循古典经济学的传统,相信市场力量的有效性,认为如果让市场机制自发地发挥作用,就可以解决失业、衰退等一系列宏观经济问题。该学派和凯恩斯主义一起并列为西方主流经济学派中的两大流派。

    诺贝尔经济学奖评选委员会主席佩尔·克鲁塞尔表示,之所以颁奖萨金特和西姆斯这两位理性预期学派的代表性人物,是因为“他们在‘宏观经济因果关系研究’上的贡献于世注目”。

    “今年的经济学奖得主在解决有关经济政策与各种宏观经济变量—诸如GDP、通货膨胀、就业与投资等之间因果关系的问题上,研究出了方法。这些方法已成为宏观经济研究领域必不可少的工具,” 颁奖词称。

    用诺奖委员会的评价,“萨金特对于解释宏观经济学当中的数据有着非常重大的贡献,人们可以从他的研究中发现、学习到国家政策所带来的影响,以及其他因素像突然的价格变化以及产品供给突然发生变化所带来的影响。他带来的计量工具,在国家政策下,对于全世界的经济学研究都有非常重大的意义。”

    对于托马斯·萨金特,得奖并不是一件大事。他的父亲回忆说,在他以往的生活中获得过很多奖项。包括在初中的一个溜溜球比赛,在伯克利的后备军官训练队获得最优秀军校学员奖。“他是一个聪明的孩子,但是我们从来不认为他是天才型的。”他的父亲查尔斯·萨金特觉得自己儿子早年并没有显现出获得全球一流学术奖的特征,但“他玩棒球,是全能型的”。

    在学术界,托马斯·萨金特也的确是一名全能型选手,而且日渐显现出他的学术天才。这与他研究的宏观计量经济学的特点颇有巧合—成果会随着时间增长和实例增加而显现出模型的正确与否。在获得诺贝尔奖的3年后,萨金特位列世界上14位被引用最多的经济学家之一。

    在严肃的经济学理论界,托马斯·萨金特还有一个特点:语言平实,通俗易懂。他善于和人分享诸多简单而深刻的经济学原理。

    比如当人们问他,理性预期理论可否应用于对资产价格的预测时,他的回答只有一句:“因为市场价格集合了所有交易者的信息,所以很难预测股价、利率和汇率等。”

    萨金特也说过:“许多事情可遇而不可求,个人和集体会面临权衡取舍,平等和效率之间也面临权衡取舍;别人对自己的能力、努力和喜好比你了解的要多。”

    萨金特还说过:“为什么有些承诺你想遵守可是却没办法做到。没人会相信你的那些承诺,因为人们都了解,以后履行这些承诺不会符合你的利益。我们要学会的是:在承诺别人之前,想想如果自己情况有所转变,还会不会坚持承诺?这是你为自己赢得好名声的办法。”

    长期看好中国

    近几年来,萨金特频频访华,与中国结下了不解之缘,他本人也于近期加盟了位于深圳的北京大学汇丰商学院,并组建了萨金特数量经济与金融研究所。研究所以人才培养为重要使命,萨金特教授将参与博士研究生培养工作。

    这并不是萨金特第一次带中国学生。此前,他就在不止一个场合里表示,自己学生里最棒的都是中国留学生。

    “我接触中国的方式,就是接触中国的学生。”他认为,中国的高中基础教育非常好,对科学和数学非常推崇,他接触和教过的中国学生的工作信仰和职业操守都是非常了不起的,有明确的人生目标,时刻都充满了激情。“我的很多中国学生非常成功,我能感受到他们的乐观情绪。”

    萨金特对中国的经济长期持有乐观的态度。当被问及“经济下行压力明显,你对中国经济保持乐观的理由是什么”时,他是这么回答,“如果看一下中国过去半个多世纪取得的辉煌成就,你就会明白我为什么这样说。当我40岁的时候,中国还是一个积贫积弱的国家……如今的中国却创造了无数个奇迹。中国的决策者和经济学家们高瞻远瞩、思想开放、与时俱进。基于这些,我对中国未来的发展非常乐观。”

    萨金特很喜欢引用两句中国俗语,一句是“上有政策,下有对策”;一句是“人无远虑,必有近忧”。他说,当我们在理解人们的日常行为时,要将其置于人们所处的大的框架中。当决策层的政策导向发生变化时,我们也要及时调整自己的思路和应对方法,跟上步伐才不会被市场所淘汰。

    萨金特对中国时下兴起的创业潮也很感兴趣,并呼吁大家也要保持理性。

    “我年纪大了,不怎么会网购,但是我对中国的互联网市场很是佩服,你们可以从微信上很快地付款和交易,甚至比美国更方便。不过现在的经济虽然刺激了自由创业,但我们也要认识到,有90%的创业公司倒在路上。”萨金特说道。

    如今的托马斯·萨金特教授仍然活跃在学术研究的一线,并且保持着高质量和高产出。他还跟踪信息技术和最新的工具方法,熟悉Python和Julia等当代开源编程语言,并将这些语言成功地应用到了宏观经济和数量金融的研究中。

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