• 传卷入九城合作纠纷 奇虎360或加速游戏并购

    公司 > | Time Weekly - 2017-04-05 01:36:31 来源:时代周报
  • [摘要] 外界把这场传得沸沸扬扬的诉讼,看做是“蹊跷”的官司,因为Red5是游戏公司第九城市参股的美国游戏公司,而System Link则是九城与奇虎360共同组建的合资公司。

    CFP 供图

    时代周报记者 李洋睿峥 发自广州

    在游戏业务上的种种,可能会加速奇虎360对游戏厂商的并购决心。

    近日,多家国内网媒报道称,一家名为Red5 Studios(以下简称“Red5”)的游戏开发商将名为System Link的公司告上了法庭,意在追回三方拖欠的1.6亿美元最低分成保证金及签约金。

    外界把这场传得沸沸扬扬的诉讼,看做是“蹊跷”的官司,因为Red5是游戏公司第九城市参股的美国游戏公司,而System Link则是九城与奇虎360共同组建的合资公司。

    更为蹊跷的是,在采访过程中,360方面向时代周报记者称,并未收到相关的诉讼材料,而被外界猜测为官司背后的推手九城,同样对此事讳莫如深。

    在这场扑朔迷离的纠纷中,背后有着怎样的故事?

    奇怪的官司

    2014年7月31日,九城与奇虎360在上海召开新闻发布会,九城董事长朱骏与奇虎360董事长周鸿祎共同签署协议,组建合资公司System Link。根据协议,九城与奇虎360各拥有该合资公司50%的股份及盈利分享权,同时该合资公司将在中国发行及运营网络游戏《Firefall》。

    实际上,《Firefall》就是九城旗下美国游戏公司Red5开发的游戏产品。有产品,也有运营游戏的成功经验,为何朱骏会拉上周鸿祎?当时,周鸿祎表示,结合九城在客户端网游丰富的运营经验,以及《Firefall》的游戏内容,奇虎360将提供业界无出其右的平台资源支持,双方在客户端游戏领域,也将获得更大的机会和营收空间。

    而据消息称,成立不久,System Link便与Red5签订了一项为期5年的授权协议,协议中强调,System Link需在合同期内向Red5 Singapore支付包括授权金和版税在内的至少1.6亿美元。此次传言中的官司,便与这场合作有关。

    据传,双方合作过程中对于游戏产品的意见有较多分歧,在产品出来后,朱骏还抱怨“老周”没有好好为游戏进行平台推广,导致产品效果不好。但也有媒体报道称,朱骏利用与360的合作,通过与其他公司换股的方式为Red5提高身价,但产品却并不好,引发了周鸿祎的不满。

    近日,360相关负责人回应时代周报记者称,目前360方面并未收到相关诉讼材料,无法判别起诉消息真伪,但按照协议约定,《Firefall》目前的运营状况并未达到继续注资的条件。

    360方面认为,《Firefall》2015年开始封测和不删档内测后,出现了大量问题,以至于该游戏至今不具备上线条件。随后,360方面还整理了来自百度帖吧、FIREFALL官方论坛等公开渠道的用户投诉,用户投诉表中显示,《Firefall》在其论坛中的投诉多达120项,在贴吧中收到的投诉更是达到了127项。据介绍,投诉中诸如服务器崩溃、玩家无法登录等问题,源于游戏研发之初的不足,无法靠后期运营来解决,因此360方面有理由不继续投入。

    这与此前业内流传的双方分歧相同,360方面称:“未来会选择一些有诚信的游戏公司进行合作。”该人士认为,如果诉讼属实,九城在其回归A股之际以莫须有的罪名起诉,有恶意诉讼之嫌,并且消息中称Red5仅状告合资公司中奇虎360一方,行为让人怀疑,因此360将九城列为“不诚信”合作伙伴之列。

    九城方面的态度却显得比较奇怪。时代周报记者联系了九城公关部相关负责人,该人士却称,此次诉讼是Red5的个体行为,与九城之间没有关系,具体信息九城方面“不清楚”。

    事实上,尽管九城拥有Red5这家公司的股份,但该公司处于很微妙的状况下。Red5成立于2005年,公司设于美国加州,旗下主要游戏为《Firefall》。2010年九城宣布投资并控股Red5。2014年1月,东方明珠用了2300万美元的投资,拿到了Red5 20.01%的股份。

    2016年3月15日,香港上市公司乐亚国际控股有限公司发布公告称,公司已与第九城市、上海东方明珠文化发展有限公司及Red5其他股东朱骏等签署谅解备忘录,计划以7650万美元收购Red5工作室45%的股份。乐亚国际将通过配发及发行新股的方式完成此次收购,而朱骏也将获得港股上市公司乐亚国际的股份,为未来的资本运作打下基础。在该次交易中,Red5估值达到了1.7亿美元,九城获得了乐亚控股1.53亿股的新增发股票。如果以现在的股价估值,九城在该次交易中获得的股票总价值约为4.59亿港元。

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    CFP 供图

    或开启收购模式

    这次不愉快的合作经历,可能会使得奇虎360在游戏业务的战略上有所调整。

    2015年11月,奇虎360请来完美世界高级副总裁许怡然担任360游戏业务总裁,在许怡然完美世界任职期间,曾负责的战略发展部,完成了完美世界从端游向页游布局、手游转型的重大战略性决策及执行,对全球游戏行业内数十家企业进行了投资,并代理了多款相关游戏产品,他也被360寄予厚望。

    次年第五届全球移动游戏大会上,360发布了游戏业务的首个年度战略规划—“超神计划”。可以说,奇虎360进军游戏市场的态度非常坚决。在该计划中360提出将选择性一对一服务创业团队、精细化用户分析与运营,并提出全面独家代理策略,许怡然团队推出手游写、全新渠道“一玩助手”,利用PC端优势,打开分发渠道。2016年,360独代和联合发行的《幻城》《刀剑神域》《圣斗士星矢:重生》等游戏在市场上取得了一些效果。

    但此前有消息称,许怡然已经离职,不过360方面并没有公布确切消息。

    2012年,周鸿祎在采访中表示:“目前360手机已经是中国最大的安卓一个游戏和软件的市场之一了,所以我们自己不会去开发游戏,我们也没有这种DNA。”360时至今日涉足游戏领域的主要方式,依旧是借助平台优势与手机游戏开发商联合运营做游戏。

    但却暴露了360在游戏业务中的短板,互联网行业分析师于斌告诉时代周报记者,由于缺乏自主研发核心竞争力,360在今年年初游戏业务上的劣势逐渐暴露出来。先是上个月许怡然离职,接着又爆出与九城的纠纷。由此也可以看出,360因为没有核心研发能力,受制于开发方,丧失了主动权。

    对于这场纠纷,于斌认为,九城在2009年痛失《魔兽世界》代理后业绩江河日下,360是一个精打细算的公司,知道与九城合作的风险。“360明知山有虎偏向虎山行,可以看出其正在游戏领域高成本试错。而从此次360私有化回归A股又可以看出,360已经结束了试错期。”

    近期,可以看到,不论是腾讯还是老牌黑马网易,在游戏业务上都有着很强劲的势头。于斌表示,如今腾讯网易等公司游戏越做越大,留给其他企业的蛋糕也越来越小,如果仅是在运营上挣钱,明显难以形成核心竞争力,因此自主研发的缺位,无疑是360游戏业务上最大的短板。

    “未来360可能会加速收购游戏制作公司,其内部规划中的收购目标不是一个,是一些。”知情人士这样告诉时代周报记者。

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