• Twitter卖盘遇困,会成为下一个雅虎吗?

    互联网+ > | Time Weekly - 2016-10-11 03:24:19
  • [摘要] 自9月传出希望被收购的消息以来,Twitter的股价曾受刺激一度飙升,但就在上周三,美国科技媒体Recode引述消息人士报道,谷歌目前没有任何收购Twitter的计划,也不准备作出相关的努力。

    时代周报记者 高扬

    一度引领社交媒体的Twitter,到了“卖身”都困难的地步。

    自9月传出希望被收购的消息以来,Twitter的股价曾受刺激一度飙升,但就在上周三,美国科技媒体Recode引述消息人士报道,谷歌目前没有任何收购Twitter的计划,也不准备作出相关的努力。迪士尼也有同样表态。同样来自该媒体的报道称,苹果公司出面收购Twitter的可能性也很小。这一消息使得Twitter股价应声暴跌20.1%。

    这样一来,目前只剩下一家企业软件服务提供商Salesforce还表示出一些兴趣。10年来,Twitter的月活跃用户一直在3亿左右徘徊不前,收入增长也长期达不到股东的期望。2013年,Twitter上市,同年,其股值一度上升至每股69美元,但随后就一路下跌。2015年,Twitter亏损达5.21亿美元。

    Twitter一度被视为社交媒体的革命之作,和Facebook相提并论,但经过10年的发展,两家企业的差距却越来越大。2016年第二季度Twitter发布了季度用户增长情况,月活跃用户3.10亿,增幅只有3%,而Facebook月活跃用户16.5亿,增幅15%。华尔街分析师认为,Twitter当前估值约为150亿美元,如果溢价20%就是需要180亿美元。而2014年Facebook仅收购手机聊天工具WhatsAPP就花费了160亿美元。

    不提如今已成巨头的Facebook,新兴的社交类应用Instagram、Whatsapp、Snapchat等纷纷后来居上。据统计,Twitter的美国移动端用户社交应用时长已跌至2.7分钟/天,连续八个季度下降,不仅远远落后于Facebook,同样也不及Instagram、Snapchat。在社交媒体领域早已显露疲态的Twitter,对买家最有吸引力的资产可能是庞大的用户数据,但Twitter长期以来的困境使它成为烫手山芋:Twitter是一个媒体平台?还是社交网络?通讯工具?一位分析人士认为,过去因为Twitter用户一直在增长,这个问题被掩盖了,事实上Twitter一直没有真正地理解自己。

    不管谁来接盘,都要面对Twitter真正存在的问题。

    错失时机

    今年2月,Twitter的CEO杰克·多西(Jack Dorsey)给出了这样的定义:“Twitter就是实时—实时解说,实时连接,实时交流。”在强调实时的同时,多西也强调视频,这包括Twitter主站的视频、短视频应用Vine、视频直播应用Periscope以及视频广告。

    多西不断在向用户强调Twitter直播事件的实时性,其用户可以第一时间获得谁赢了民主党总统初选,飞机如何在哈德逊着陆、最新的体育赛事成绩以及SpaceX公司成功在海上回收火箭等。多西认为,Twitter的实时性、公开性是其他竞争对手无法比拟的优势所在。

    多西强调,“我们公开透明,我们也分布广阔,我们更简单高效,因此我们是知晓事件发生的最快方式。Twitter的用户已经达到8亿,这个数量将继续增加,我们也将继续专注于直播。今后我们要做的是把我们在直播的专长和经验努力做到更好,通过技术的不断革新为用户带来更好的体验和享受。”

    在今年一季度的财报电话会议中,多西又强调了直播的重要位置,尤其是对现场的实时直播。

    去年7月,多西第二次出任CEO,一年后检视业绩,多西并没有给Twitter带来多大的起色。

    《纽约客》的一篇文章认为,与Facebook的大刀阔斧相比,Twitter的产品只是进行了一些平庸的调整,而且高管团队频频出走。但Twitter真正应该担心的是它正在变得“无关紧要”,如果说“实时”是Twitter最强大的资产,一旦对手们开始发力实时新闻,Twitter的需求将被压缩,“Twitter对社交互动的理解越来越狭窄、越来越嘈杂,而且还不断地变来变去”,“社交媒体要么是规模的游戏,要么是产品的游戏,Twitter在两方面都失败了”。

    Twitter对用户140个字符的限制一直以来是为人津津乐道的创举,也是Twitter迅速斩获上亿用户的重要一步。但Twitter显然没有充分利用社交媒体的先发优势,在用户快速增长的同时,Twitter在多元化布局,深耕垂直领域等方面错失时机。扎克伯格甚至将Twitter比喻为掉入金矿的小丑车。

    Twitter也一直无法解决用户被骚扰、被侮辱的问题。一名CBC专栏作者认为,Twitter的文化自身可能就是其最大的敌人。Twitter坚持言论的开放性,许多公众人士因为敌视、侮辱性言论而离开,但Twitter没有采取足够的应对措施。

    多西的经历和乔布斯极其相似,他们都曾一手创立过引领时代的公司,都曾被驱逐,都通过成立另一家公司(多西在离开Twitter后创立Square公司)再次证明了自己,接着又都被自己创立的一家公司请回。多西是一个极富极客精神的硅谷创业者,回到Twitter后,他继续兼任Square的CEO。据报道,Twitter的董事会并不希望多西身兼两职,但在多西的坚持下最终让步。

    根据《华尔街日报》的报道,每天早上,多西都会在Square和Twitter总部之间的Blue Bottle咖啡店喝一杯咖啡。周一的话他会先去Twitter开一个5小时长的会议,听高层汇报公司的运营情况,下午再赶往Square。此外,每周三、周五,他都会和几个重要高管再开一次小会,回顾本周工作。

    多西在接受媒体采访时表示,为了让公司业绩更好地增长,他已充分地向所有人表明了他的开放态度:愿意对Twitter进行重新思考,重新考量其作为一个社交媒体平台的本质。

    从Twitter连续数年的表现来看,多西要扭转颓势显然没有那么容易。

    潜在收购者

    几个潜在买家中,Salesforce在中国比较陌生,这是一家创建于1999年的客户关系管理软件服务提供商,2004年在纽约证券交易所上市。创始人马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)是现任董事会主席兼CEO,创立Salesforce时,他才27岁,是Oracle(甲骨文)历史上最年轻的高级副总裁。

    科技媒体分析人士认为,因为微软介入,Salesforce没能收购领英(LinkedIn),错失这一商业数据的金矿,Twitter虽不是领英的替代品,但其用户数据对Salesforce也有一定的吸引力。在马克·贝尼奥夫眼中,Twitter是一个有力的客户服务工具,各个企业也利用它的数据来分析消费者的偏好和诉求。

    不过,Salesforc的收购也面临各种阻力,Salesforce是一家面向B端的公司,而Twitter是面向C端的公司,双方的数据有所不同;同时,Twitter上大量的恶意言论也困扰贝尼奥夫。Salesforce的股东显然不看好这笔收购,据《纽约时报》报道,从两周前开始,投资者已就这笔交易对贝尼奥夫施压。

    如果Salesforce不收购,后者将自己成功卖掉的希望将更加渺茫,如果Twitter不能革新自救,随着股价持续下跌,不排除其会成为下一个雅虎。

    在中国,微博常被视为Twitter的模仿产品,但两者的前景如今却迥然不同。截至今年一季度,微博已连续6个月实现盈利,它在中国三、四线城市收获了大量用户,在网红、直播、行业垂直领域都有明显进展。互联网观察者磐石之心向时代周报记者分析说,相对于Twitter和Facebook,国内的微博和微信是一对差异更大的产品,微博是社交媒体,而微信是通讯应用;而Twitter和Facebook都侧重于社交媒体,这是Twitter所面临的不同格局,也是Twitter衰败的原因之一。在10余年的进化中,Facebook、微信、微博的功能越来越多,越来越复杂,例如微信绑定各种金融服务,深入渗透日常生活,构建起一个属于自己的生态。相比之下,Twitter的功能和用户界面就比较简单,但这却日益成为一个互联网产品发展的不利因素。

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