• 打游戏也有春天

    全球 > | Time Weekly - 2015-11-10 04:18:22
  • [摘要] 在美国加州的圣何塞州立大学校园里,19岁的大二学生洛克·崔(Loc Tran)成了风云人物。“很多人会在路上拦住我,”这个自信的家伙语速极快,“他们都是来向我祝贺的。”

    哥伦比亚学院将电竞列入奖学金项目

    打游戏也有春天

    时代周报特约记者 艾文文 发自广州

    在美国加州的圣何塞州立大学校园里,19岁的大二学生洛克·崔(Loc Tran)成了风云人物。“很多人会在路上拦住我,”这个自信的家伙语速极快,“他们都是来向我祝贺的。”

    崔并非校足球队的明星球员,也非学生组织中的领袖。作为该校电子竞技运动队的一名顶级选手,今年6月份,崔和队友在一场电竞锦标赛中完胜加州州立大学富勒顿分校队—在线观战这次比赛的人数近9万人。当新学期开学,教授点名叫到崔的时候,底下一片骚动。崔说:“我觉得酷毙了!”

    像崔这样的电竞选手成为校园明星,其故事被《纽约时报》作为典型案例报道后,估计不少美国高校的领导们也在心里感慨“酷毙了!”—从近期的频频动作来看,电子竞技运动正以迅雷不及掩耳之势席卷了美国诸多高校。

    上周,美国哥伦比亚学院(Columbia College)宣布向《英雄联盟》(简称lol)玩家提供奖学金项目,该项目将于2016年秋季开放申请。离谱的是,这个消息传到中国后,哥伦比亚学院就被讹成了哥伦比亚大学……这差别有点大啊,哥伦比亚大学位于美国纽约,是世界顶级大学之一;哥伦比亚学院嘛,位于美国密苏里州,是一所综合性的文理学院。

    说回电竞。目前,根据美国媒体统计,至少已经有五所美国高校为《英雄联盟》提供了电竞奖学金项目,但这并非全部。“像哥伦比亚学院这样,已经对外宣布电竞奖学金的院校仅仅只是一小部分,更多高校暗地里都有成立电竞项目的想法。”美国网游公司Riot Games(也是《英雄联盟》的开发商)的媒体关系经理鲍勃?克莱克(Bob Colayco)在接受媒体采访时透露。

    公开的数据印证了这一趋势。2014年,超过1万名大学生参与了美国电竞大学联赛,比前一年增加了4400人。根据Superdata Research公司的统计,目前全球范围内电竞观众的数量已达1.34亿。

    “电竞不是未来,是现在!”

    哥伦比亚学院开设电竞奖学金的目的,是寻找12名学生组成2个《英雄联盟》电竞队伍—每个团队有5名成员和1名替补成员,同时该校也在招聘一名兼职教练,以发掘堪萨斯城和圣路易斯地区在这方面的人才。

    “电竞不是未来,而是现在!”哥伦比亚学院校长史考特·达尔普林(Scott Dalrymple)在对外申明中如是说,“电子游戏中,真正技术层面的竞技是非常精彩的,就和传统的体育项目一样。”史考特·达尔普林之所以会有在学校组建电竞队伍的想法,是因为去年有一名《麦登NFL》的玩家向他提议。

    哥伦比亚学院新任命的电竞项目主任布莱恩·科特斯(Bryan Curtis)阐明了该项目的具体要求:学院的《英雄联盟》队员将获得部分奖学金,但要求全日制上学且GPA能够保持在2.0以上;所有的选手必须参加日常训练。

    哥伦比亚学院组建的这两支电竞队伍,需要参加分别在美国和加拿大举行的两大高校电竞赛事,其一是“大学星际联盟”(Collegiate StarLeague)赛,其二则由Riot Games公司组织的“北美大学生锦标赛”(North American Collegiate Championship)。需要指出的是,2014年,美国和加拿大共有300多所高校、共540个电竞队参与了北美大学生锦标赛。

    在硬件设备上,哥伦比亚学院计划将一间旧的足球队更衣室改建成游戏室,作为电竞社团的俱乐部基地,同时也会有游戏主机提供给学校的其他学生们娱乐。

    除了哥伦比亚学院,伊利诺伊州的罗伯特莫里斯大学(Robert Morris University)在2014年成为全美第一家正式将电子竞技加入体育课程的学校,同时该校为游戏玩家学生提供奖学金。肯塔基州的派克维尔学院(University of Pikeville)则紧随其后成为第二家,将电竞运动与传统的橄榄球、篮球、棒球运动一视同仁。

    电子竞技的兴起如此突然,一方面让很多学校跃跃欲试,另一方面却仍束手无策。华盛顿大学(University of Washington)的竞技项目发言人卡特·汉德森(Carter Henderson)说,该部门还有没有人真正熟悉电子竞技,因此无法讨论这个话题。负责监督高校体育活动的全美大学生体育协会(National Collegiate Athletic Association)表示,他们对校园电子竞技活动无可置评。

    需要指出的是,虽然电子竞技团队往往已经是学校认可的俱乐部,学校也为他们提供活动空间,但与传统高校体育项目不同的是,全美高校内的电子竞技联赛和比赛几乎还没有学生管理方面的规定,如最低成绩要求、练习时间限制等。

    面对哥伦比亚学院成立的电竞奖学金项目,行业内也有争论—对高校电子竞技发展来说,在学校中变得更加正式后,究竟是利是弊?

    “认真参与竞技游戏需要耗费不少时间,可能会令一些人担忧,学生是否还有足够的时间用于学业?此外,把它正式化,可能会削弱公司和团队在校园中的自主权,令其受到一些规定的约束。”《纽约时报》记者在报道中如是指出。

    游戏开发商推波助澜

    “20世纪40年代时,篮球也处在这样的状况,”Riot Games公司负责北美发行的高级经理克里斯托弗·华特(Christopher Wyatt)在接受媒体采访时评价。“更加正式的体育项目拥有的很多结构和组织,电子竞技也有,它的基础仍在奠定之中。”

    话虽如此,对Riot Games公司这样的游戏开发商来说,美国高校内刮起的电竞风潮无疑是它喜闻乐见的,因为“很多玩家是高校学生”。

    去年,Riot Games举办了第一届“北美大学生锦标赛”,比赛本质上相当于《英雄联盟》对战。比赛场地是Riot Games在加州曼哈顿比奇经营的一个电子竞技室,由华盛顿大学5名学生组成的一个团队最终赢得了比赛,据说现场的观众席上人声鼎沸—场外也一样沸腾:在比赛的高峰期,共有16.9万多人在线观看了这场比赛。

    电竞作为娱乐活动日益崛起甚至席卷高校的现象,与游戏开发商通过不断投入的高额比赛奖金密切相关。据悉,电子竞技赛事的奖金是从近两年才开始提升的,且提升幅度之大,让其他体育竞技项目难以比拟。

    2012年之前,电子竞技的几个主要赛事如《星际争霸》、《英雄联盟》、《DOTA》、《使命召唤》的总奖金加起来不超过100万美元,但在打开市场之后,赛事的奖金直线飙升。

    统计网站esportsearnings列出了2014年全球所有电竞比赛的历史总奖金排行,《DOTA2》凭借101场赛事、总奖金$16454066.99(约合1亿元人民币)斩获榜首;第二名是《英雄联盟》项目,共举办171场比赛,总奖金$8086772.42(约合5000万人民币);《星际2》位列第三,一年内有182场比赛,总奖金达到$3457713.65(约合2500万人民币)。

    最近,来自华尔街的麦考瑞研究小组对整个电竞行业进行了细致的分析,报告得出:目前,电子竞技的整个行业价值达6.12亿美元,随着赞助商和投资者的继续投入,电竞行业的影响力会进一步扩大。

    报告显示,到2015年年底,整个电竞行业的总价值将达到6.12亿美元,2018年之后,这一数字将突破10亿美元。目前电竞行业正在以每年29%的速度发展,成为继游戏视频和虚拟现实技术之后的第三大产业。

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