• 中国富人的太空游:物质围城之外,以极致旅游形式寻求精神动力

    时事 > | Time Weekly - 2014-09-28 01:02:00 来源:时代周报
  • [摘要] 一家名为SPACE XCOR的外国公司推出亚轨道飞行旅行项目,船票定价约60万元人民币甚至更高,目前在全球已发行300余张,中国富豪抢得其中的30多张。

    时代周报记者 韩玮 发自上海、宁波

    2014年6月11日23时59分,浙江茶商盛天行全神贯注地坐在电脑前,淘宝网的页面已经打开。几天前,他花了不少心思排除所有可能影响“竞拍”速度的潜在因素—重新安装电脑系统,删除无关程序;申请新的淘宝账号,设置唯一的收件地址;又到银行准备了一笔钱存在卡里。

    彼时,他以为自己要与无数网友竞争有限的实现儿时梦想的机会—数目不多的飞往太空的船票。

    盛天行准备参加的是一家名为SPACE XCOR的外国公司提供的亚轨道飞行旅行项目,最早将于2016年初开始运营。目前,这种定价约60万元人民币甚至更高价格的船票在全球已发行了300余张,中国富豪抢得其中的30多张。

    由于中国航天航空技术的民用化发展有限,中国至今没有类似SPACE XCOR的创业公司,也没有企业提供太空旅游服务。但中国神舟飞船升空、嫦娥三号登月等伟绩引发了中国富人对太空的无限好奇以及投资航天航空产业的期望。

    普通人的飞天梦

    2014年6月上旬,觊觎暑期旅游市场的淘宝网推出年中旅行大促活动,12日开售。被放在网上售卖的旅行套餐五花八门,最不可思议的是其中一款名为“SXC太空旅行计划”的商品。

    根据介绍,在这个计划中,乘客将穿着专业宇航服,坐在宇航员旁的副驾驶上,尽情欣赏太空风景,体验失重状态下的奇妙感觉。

    商品详情显示,这个计划分为边缘太空游、优先宇航员与未来宇航员3种类型,售价分别为人民币59.9999万元、138.5999万元和62.9999万元。

    最初,盛天行是在一家门户网站的显要位置发现这个承诺把普通人送上太空的旅游项目的。确定不是商业诈骗后,他大吃一惊,“这难道不是比尔•盖茨、巴菲特才敢想象的事吗?现代科技已经发展到这种地步了吗?”

    40多岁的盛天行是浙江绍兴的一名茶商,一位年入百万元,充满想像力的生意人。小时候,他经常躺在绍兴农场的晒谷场上看星星,听着长辈讲述天上的故事,接受最早的“科幻启蒙”教育。

    青少年时期,盛天行喜欢琢磨两个问题:我为何在地球上?地球为何是今天这番模样?尽管大学选报了金融专业,但他对太空依然充满好奇,甚至将名字“天行”译作Skywalker。

    后来,盛天行听说了著名物力学家史蒂芬•霍金,读完其《时间简史》、《果壳中的宇宙》等著作后大受启发。因为太喜欢,他一口气买了30本《时间简史》,广送朋友。

    受霍金的作品影响,有一回,盛天行的一位朋友的妻子因见义勇为而去世,悲伤之余,他认真地告诉朋友:“相信我,她在另一个平行世界会过得很好。”

    盛天行甚至还从淘宝上购买了半成品,在自家小院里搭建了一座“金字塔”。偶尔,他会呆在塔里,感受大自然的某种“神秘”力量。

    当资深“科幻迷”看到太空游,盛天行几乎没有多想就准备报名。在他的知识结构中,太空旅行一直是宇航员和极少数超级富豪的专利,比如前苏联宇航员尤里•加加林、花了2000万美元飞天的美国富豪丹尼斯•蒂托等。迄今,全世界据称仅有528人体验过太空之旅。

    “我要用我的金钱来表达对这家美国高科技公司的敬意。否则,我们这些普通人此生都不能实现飞天的梦想。”盛天行对时代周报记者说。

    决意报名前,盛天行甚至没有仔细考虑过太空游可能带来的风险。“我完全不懂太空飞船的技术,即便现在开始做功课,研究半年也不一定摸得到门道。所以,我只能相信他们。”

    6月12日,零点刚过,在淘宝网上,盛天行忐忑地下单,娴熟地操作。淘宝旅行数据统计显示,SXC太空旅行计划开卖一分钟内,共有305名网友默默拍下,而盛天行是唯一完成全额付款的买家。

    盛天行选择的是未来宇航员计划:预计在2016年,他将乘坐美国加州XCOR宇航公司研发的亚轨道飞船Lynx(“山猫”号),飞行103公里,越过卡门线,体验1个多小时的旅程。其间4-6分钟,他将从太空上看到1/3个蓝色的地球,以及浩瀚漆黑的太空。

    冒险者的游戏

    对于大多数人来说,SXC是一个陌生的名字。这是一家总部位于荷兰的太空探险公司,全名Space Expedited Corporation,其首席执行官是F1车队“印度力量”的所有人米歇尔•摩尔。

    2014年5月,米歇尔曾到上海推介太空旅行项目,“太空旅行是一个很新的概念,部分人仍然认为这只是科幻的剧情。SXC建立私人太空旅游项目,旨在让普通人有机会在太空进行一次难忘的飞行体验”。

    将SXC引进中国的探索旅行副总裁杜希勇告诉时代周报记者,SXC使用的是美国XCOR宇航公司研发的Lynx(“山猫”号)新型亚轨道太空飞船。这种飞船并非依靠火箭运载到空中,而是采取类似飞机的方式,只不过速度可以达到3.2马赫。

    XCOR成立于1999年,其联合创始人是被旋转火箭公司解雇的4名员工。他们在美国加州莫哈维一家珠宝店后面的房间里开始了自己的事业—建造一种便于重复使用的轨道航天器。

    2003年,XCOR与美国国防部前沿技术研究部门签订了一份价值75万美元的合同,研发发动机专用泵。2005年,XCOR又赢得美国宇航局一份价值700万美元的合同,为其研发一种液氧贮箱。这两项合作为XCOR设计航天器起到了帮助。

    2008年,为应对金融危机,XCOR尝试“全机出租”,即,飞机制造商出资建造飞机,并提供维修服务,航空公司负责销售与推广。2008年,XCOR与SXC签订合作协议,后者销售“山猫”号亚轨道飞行的船票,而飞船由XCOR拥有和经营。

    2014年6月,SXC与XCOR合二为一,成为SPACE XCOR。此前的2013年6月,经过共同的商业伙伴介绍,希望开拓中国市场的SXC开始与探索旅行接触。

    探索旅行成立于2012年,其CEO张勇去过南、北极21次。而探索旅行在业内最为有名的产品之一便是南北极旅游项目,该项目以具有一定经济实力的中高端人群为目标客户,价格在6万-11万元人民币不等。

    “除了潜在客户的契合度,更重要的是,SXC的太空旅游与我们的产品理念相符,都强调极致的旅游体验。”杜希勇说。

    2013年12月,探索旅行发布SXC太空旅游项目。彼时,杜希勇没有明确的“船票”销售目标,他们把2014年作为“科普年”,希望通过与知乎、淘宝等平台的合作,让更多人熟悉这个项目。

    2014年年初,佟京京在微信朋友圈中看到SXC的简短介绍。这位40多岁的“黄金剩女”,在一家私人银行为资产10亿元以上的客户提供理财、私人旅游定制等服务。去年,她参加过国内知名的相亲节目《非诚勿扰》,又带着那些超高净值的私人银行客户去了南、北极。

    因为市场与富豪群体接触,佟京京一下就注意到了太空旅游的价值。她主动联系了探索旅行。但第一次,对方有些意外,有些不在状况,承诺马上与她进一步接触后便杳无音信。

    三四个月后,一次偶然的机会,佟京京看到《时尚芭莎》对探索旅行CEO张勇的采访,很受吸引。她又一次拨打探索旅行的电话,这次接听的是杜希勇,双方很快达成合作。

    不久,佟京京向杜希勇介绍了一位做石油生意的女富豪,后者兴致盎然,想成为中国大陆第一位报名飞天的普通女性。她与杜希勇沟通了不下3轮,佟京京全程陪同。但最终,因为担心太空旅游对人体健康带来的不确定影响,这位女富豪打了退堂鼓,而佟京京却自己报了名。

    “人生在于体验。人生那些后悔的事,要趁着年轻尽量避免。”佟京京对时代周报记者说。

    据杜希勇介绍,伴随盛天行、佟京京等人的追捧,目前,中国大陆已售出32张XCOR船票,约占全球销售数量的1/10。“订票者大多是企业家,年龄跨度从25岁到67岁,以三四十岁的男性为主,但也有高级白领,以及一些艺人,比如邓紫棋、韩庚、姬十三等。”

    “我们原以为中国人比较保守,而太空旅行比较小众,适合有冒险精神的人。但没想到,中国市场的反应要比预期好得多。”杜希勇认为,这或许与中国载人航天、探月工程等掀起的太空热有关。

    “XCOR此前估算,全球的太空旅游是一个500亿美元左右的市场,而中国有可能成为太空旅游最大的市场之一。”杜希勇说。

    重新发现自己

    报名太空游之前,北京航空航天学院本科毕业,又在银行摸爬滚打10多年的佟京京琢磨过太空之行的风险。

    按照SXC公司给出的建议,凡年满18岁,身心健康者都可报名太空游,但需经过健康问卷、身体检查与飞行当日检查3道程序。

    而据杜希勇介绍,目前,真正意义的太空旅游主要包括轨道飞行与亚轨道飞行两种,前者以美国富豪丹尼斯•蒂托乘坐俄罗斯联盟号前往国际空间站为代表,这对参与者的要求接近于宇航员的水平。

    “而XCOR的太空旅游是一种针对普通人的亚轨道飞行,最大高度在103公里-105公里之间,仅在外太空停留5-6分钟。这些指标属于普通人可承受的正常范围,不需经过特殊的专业训练。但是,基本的身体健康是必须的。”杜希勇说。

    常年健身的佟京京身体无恙。但是,在飞向太空的那一天,宇航飞船会在剧烈的震动中迅猛地加速到2.9倍音速。此时,佟京京会体会到3.3倍重力带来的压迫感。此后,当飞船冲到距离地面103公里的高度,她又会感受到失重,而返程时,则要忍受4倍的重力。

    这些已知的考验让佟京京开始练习拳击、倒立,从而提高身体的抵抗力和适应性。她甚至报名前往俄罗斯参加失重培训,并计划学习驾驶飞机。

    为了尽可能降低风险,独立的佟京京还准备恶补航天知识,就像电影《地心引力》中桑德拉•布洛克饰演的女主角一样,“当出现万分之一的可能,宇航员无法驾驶宇航飞船,我至少要有基本知识,知道如何操作宇航飞船上的按钮。”

    与此同时,她也做好了最坏的打算:“如果真的回不来,我也可以承受。起飞前,我会录好最近一年的纪录片,留给父母。”

    结束采访后,佟京京发给时代周报记者好几篇自己转载的文章,其中一篇的标题是《能够死在火星是件非常酷的事》。

    较之佟京京的充分准备,盛天行并没有考虑更多。在与时代周报记者交流时,他三番五次提及,去太空是他的梦想。

    盛天行生活在一个被外界认为是新富阶层的圈子里,生活安逸。但有时,他会感到恐慌,会想起曾经的梦想,“去一趟太空,我或许能得到一种突破现状的动力。”

    比很多人幸运,盛天行拥有足够的财力实现梦想,尽管60万元之于他也是一笔不菲的支出。而他那不计风险追求梦想的勇气源自朋友圈潜移默化的影响。

    “我有一些‘土豪’朋友,和外界的看法不同,他们的生活非常简单,虽然拥有财富,但不会像买白菜一样买LV。相反,他们很有梦想,有的人为了让自己企业的商标走向世界,执着地在自家的房子、车子、衣服,甚至手臂上都文上了商标。”盛天行说。

    同样,佟京京也经常置身于这个总被舆论以有色眼镜看待的富人圈中。2013年,她曾与50余个高净值人士前往南极,19天里没有手机信号、没有WIFI,大家只能坦诚交流。

    “在物质生活上,他们得到了很大的满足,甚至有的人已经通过家族信托安排好了几代人的生活。但在精神层面,他们希望找到一种能够激发他们的深层次的动力,所以会购买那些昂贵而极致的旅游产品。”佟京京说。

    2014年6月,胡润研究院与亚洲国际豪华旅游博览合作发布的中国奢华旅游白皮书显示,2013年,中国超级旅游者年均出国4次,平均出国天数36天,其中旅游占一半,为18天;人均年旅游花费达到15万元。而在超级旅游者梦想的旅游体验中,自驾游和南北极游上升最快。

    而游历过西藏、南极、北极、不丹等地方后,佟京京一度担心:还能带富豪们去哪儿?等到她报名太空游后,不少顶级富豪也跃跃欲试。“(他们说)你是女性,又吃素多年,要是你都能去,我们怎么不行?”佟京京说。

    2014年,上海胡润调查公司曾对200名中国豪华旅行者进行调查,结果显示,7%的受访者表示自己希望能在未来3年内访问太空。

    事实上,由于中国航天航空技术的民用化发展有限,中国至今没有类似SXC、XCOR的创业公司。于是,这为高净值人士留下了茶余饭后的遐想空间。

    佟京京听说过富豪们勾勒的伟大的太空梦、强国梦。他们说:“未来,从太空回来后,要投资中国的航天事业,要成立航空基金,要帮助京京做她设想的航天航空产业的全产业链开发。”

     

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    何为太空游

    业内对太空游的定义,主要有两种观点:一种是按飞行器轨道运行方式对太空游进行分类,分为轨道式、亚轨道式和抛物线式三种太空体验。轨道式是在太空国际空间站居住8天,环绕地球120周;亚轨道式是指飞行器飞行至绝对大气层以外的太空,体验5-6分钟的失重,飞行2个小时;抛物线式则是类似宇航员的训练科目,只能体验失重感觉,不能从太空中观赏地球。

    另一种是根据飞行器的飞行高度分类,分为多个层次。首先是太空轨道飞行,飞行高度是300公里外的外太空;其次是太空亚轨道飞行,高度在80公里左右的外太空分界点;零重力飞行和太空地面训练体验,主要是让游客体验太空宇航员失重的感受,飞行高度较低甚至没有飞行;还有一种是太空边缘飞行,主要是高空战斗机飞行训练。

    全球运营太空游的公司

    国际上运营太空游业务的公司屈指可数,首先是2014年6月30日合并而成的新XCOR公司,该公司主要运营 “山猫(LYNX)”号太空飞船。按计划,2014年9-10月,“山猫(LYNX)1”号太空飞船将在全球发布试运行,与“山猫(LYNX)2”号太空飞船将陆续在2015年和2016年投入商业运营。

    维珍银河公司与“缩尺复合体”(Scaled Composite)合作的太空船曾分别于2007年和2009年载客飞行,受相关政策限制,该项目涉及的飞船并不能向中国游客售票。

    2000年成立的犰狳航空航天公司,最初的目标是开发3万米高空的极限跳伞运动,后来也拓展到亚轨道太空飞行领域。

    此外,英国也在近期对外公布,预计在未来五年内兴建一个新的航天发射场,主要用于航天飞机的起飞和降落,最直接的将是为英国正在研制的名为“云霄塔”的航天飞机服务,这架航天飞机的目标就是携带多名乘客抵达太空。

    太空游出游方式

    目前,由于各家公司运营的飞行器不同,太空游的出游方式也各不相同。美国XCOR宇航公司的“山猫(LYNX)”号太空飞船,每次搭载一名宇航员和一名乘客;美国维珍银河公司的“太空船二号”太空飞船则能够同时容纳6名乘客;英国的“云霄塔”航天飞机则计划实现同时携带24名游客抵达太空。

    太空游产品报价

    探索旅行代理的太空游产品包括先锋航天员、优先航天员和未来宇航员三款,价格在60万-138万元之间,分别由“山猫1”号和“山猫2”号执行。最新消息显示,“山猫1”号将在今年9-10月全球发布,最快将在2015年四季度开始商业飞行,届时,报名购买“船票”的游客将开始进行太空游飞行。

    “山猫(LYNX)”号飞船的船票收费标准并不都是一价全包,除了优先航天员计划的船票价格是套餐价格,即包含了往返包机票以及战斗机训练等内容的费用,其他两种类型的船票,还需要游客额外支付往返包机和战斗机训练的费用,平均消费价格不低于100万元。

    (整理  胡非非)

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