• 阿里布局新三驾马车挑战百度:入股UC优视,开打APP导航战

    科技 > | Time Weekly - 2013-09-12 00:18:38
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    本报记者 李瀛寰 发自北京

    继入股新浪、高德后,阿里巴巴8月底又宣布:入股UC优视。

    阿里巴巴在移动电商领域愈现野心,种种布局更直指百度核心。近日,其投资的高德地图,开始采取免费策略,与百度导航展开正面交锋。

    完成新三驾马车布局后的阿里巴巴,到底会怎么走?它与百度的战火会否愈发浓烈?

    与百度开打APP导航战

    此刻,全民都在移动互联里淘金,整个行业都有点“急红了眼”的感觉。8月28日,百度、高德,两家都做导航,一前一后宣布免费,并为此大打出手。

    百度宣布手机导航APP永久免费,随后高德也跟进宣布高德导航APP“自我革命”,实行免费政策,以前收费50元的高德专业导航APP不收费了。两家主要导航APP提供商同时动作,带动导航APP一夜进入免费时代。

    高德董事长兼CEO成从武表示:导航免费是高德早已确定的既定策略,是酝酿已久、顺势所为、水到渠成的结果。然而,就在高德地图召开发布会之前,百度地图官方微博又宣布:“百度导航将全面退款,之前在IOS、Android平台购买过百度导航的用户,我们将全部退款。”

    这一退款协议导致高德地图与百度的战火越燃越烈,成从武则直指百度的退款协议:“百度是个互联网公司,本来就不应该收费;而我们过去是传统模式有收费,今天开始正式免费,以后也不可能收费,对于过去收费用户只能说抱歉。”这一言论在高德地图官微发布之后,引发了网友大量吐槽,结果高德被迫删除了微博。而这句话的背后,实际上不难听出成从武对互联网企业抵触的那一点小心思。

    就在成从武这句话说了没到一个小时,百度地图也发布了三点声明:除了强调免费、退款之外,百度再次强调了其在用户需求响应和海量云数据处理方面有更多的技术积累和创新优势,百度认为它能够提供比高德地图更好的地图及导航产品服务用户。

    地图与导航不同,导航应用非常专业,效果类似车载GPS,有收费的市场空间。此前高德导航APP收费50元,间或遇到雅安地震时偶尔会全免费,但总体仍是收费的。百度导航APP收费30元。

    如果没有百度导航的压力,高德也不会舍弃导航这一主要收入来源;百度宣布向已购用户退款,则直接把高德逼入了死角。

    一方面高德声称自己先动了免费的心思,一方面百度事实上最先宣布了免费,谁先谁后没有定论,但百度在舆论及退款上抢了先手。

    如果只是高德,百度没必要大动干戈,但现在有了阿里,就不一样了。这其实是百度与阿里的战争,与阿里的最新投资入股有关。

    成从武说,目前高德手握5亿多美元的现金,足以支撑三年五年甚至八年,另有阿里丰富的资源做支撑,无论资金储备还是商业模式的建立都具备了导航免费的条件。成从武的话非常明显,阿里是高德的靠山了,背后真正发力的是阿里。

    也许正是这些数据,迫使高德地图做了免费的“艰难决定”。但更根本来看,其实是阿里在发起战争。

    入股UC开启新整合

    8月22日,就在UC优视成立九周年的这一天,阿里投资UC一事终于宣布。UC首席执行官俞永福在一封内部邮件中宣布,阿里巴巴战略性投资UC,阿里巴巴集团创始人兼董事长马云也将出任公司董事。

    从去年6月至今,“百度收购UC”一事就被传得沸沸扬扬,一度传出两家达成控股协议,UC估值约为12亿美元。其间,也传出过360横插一脚的事儿。

    不过,今年4月之后,有关UC的传言就渐渐风平浪静,其实这个时候圈里人已经都知道结局:在UC争夺战中,阿里成为赢家。

    今年2月19日,时代周报记者采访俞永福时,他提到最多的词就是“独立自主”。当时对于各种收购猜测,俞永福承认,UC正在寻找合作伙伴,但他特别强调:“UC的原则就是:独立自主前提下的统一战线。”

    8月23日,就是阿里宣布入股UC优视之后,俞永福再次接受时代周报采访时表示,此前百度、腾讯、360都找过UC,有过各种商谈,但最后之所以选择阿里,就是因为阿里马云保证了UC的“独立自主”,“只与马云达成了这样的共识”。

    俞永福强调,阿里与UC两家的产品区隔比较大,不会有冲突,不存在被合并的可能性,“距离产生美”。

    此前UC曾获得过四次融资。2006年,UC曾获得来自董事长雷军等人的天使投资,2007年获得联创策源和晨兴创投1000万美元注资,2009年6月接受阿里巴巴、晨兴投资、联创策源共三家机构的战略投资,2010年3月,再次获得诺基亚成长基金的投资,这笔融资当时是 “中国移动互联网领域到目前为止最大的单笔投资”。

    “这一次阿里注资UC,差不多就是2009年时的翻版”,但出身自联想投资机构的俞永福历来谨慎,很少透露金额。这次阿里的再次投资,俞永福说得也是比较含糊。据了解,阿里更多是从晨兴投资、联创策源手里接盘UC,不仅有资金注入,更进一步理顺了UC的董事会结构。

    过去UC董事会有七个人,UC三个创始人仅占三席,反而弱势。此次阿里注资改组后,董事会只有五席,马云其一,UC三人占三。俞永福强调,这次阿里投资之后,UC高管团队在董事会的力量反而加强,这更有利于UC的发展。

    据不愿透露姓名的消息人士称,今年春节之后,大约在3月,其实阿里注资一事基本已经敲定。从3月到6月,俞永福频频往来京杭。这一阶段,双方既谈合作的商务细节,也在探讨如何打通产品、谋划新布局。

    对于未来产品战略,俞永福只是强调,双方合作之后,在战略方面有两个大方向:一是移动电子商务,二是UC会更强化自己的入口地位,成为入口级的商业平台。但事实上,不可否认的是,当下正值阿里酝酿上市,投资UC并布局移动浏览器,必然再为阿里增分。此刻宣布阿里与UC的合作,用意必然与此有关。

    截至第二季度末,UC浏览器在中国市场上的季度活跃用户人数为3亿人,能够在移动端为阿里巴巴的电商等多个业务提供流量支持。此外,UC已经成为仅次于腾讯的第二大手机游戏平台。

    虽然目前在手机端APP风头更劲,Web式微,手机浏览器是不是入口一直存在各种争议。但在争议之下,UC仍是各方争夺焦点。一方面,UC当下的活跃用户数仍不可小看;另一方面,在未来的手机端,APP和Web谁占上风仍未可知。

    但还要指出的一点是,能让巨头对UC另眼相看的另一个重要因素就是海外市场。据了解,早在2011年,360的周鸿祎就对俞永福表示,希望两家合作,这样,奇虎主攻国内市场,而UC则有海外市场,但俞永福没答应。

    今年7月,UC浏览器已经超过 Opera成为了印度市场份额第一的移动浏览器。据俞永福称,目前,在全球至少十个国家,UC浏览器已经占到10%市场份额,拥有1亿多海外用户。去年UC还设立了美国办公室,连马化腾、李彦宏都曾经向俞永福请教过海外拓展经验。

    今年以来,中国互联网企业纷纷走向海外,率先涉足这一领域的公司必然会成为巨头抢手的资源,阿里其实也看中UC的这一优势。

    新三驾马车剑指百度

    阿里注资UC之后,是否也会有“阿里浪”的变化?下一步“阿里U”将会怎么走,这是大家关注的焦点。

    谈到未来,俞永福透露了三点:1.UC有很大的独立自主权;2.股权结构仍然开放,也可能再引入投资者;3.产品层面一定要1+1>2。

    阿里注资之后,UC上市一事再被提及,有消息称,很快再会谋求IPO,但据了解,UC不会很快上市,因为阿里与UC的布局不只是移动电商这么简单,仍在谋划“震撼级”的产品。甚至有消息指称,阿里组合了移动浏览器之后,会在移动搜索上努力。这样一来,阿里新三驾马车已经有两驾新车直指百度。

    但对用户来说,竞争越激烈越是好事。以导航领域来看,百度和高德不仅免费,还竞相讨好用户。

    成从武表示,免费之后,高德导航手机应用将主要做两个方面的工作:一方面升级底层引擎技术和地图数据,实现交通路况参与计算、接近真实世界的Real 3D体验、全球导航地图等;另一方面,将通过“本网融合”功能实现离线导航与在线导航的平滑过渡,实现不同使用场景下的无缝体验。

    在成从武看来,高德必须先在移动互联网大的开放生态体系中,找到自己的位置,“靠单个企业寻求商业化是不现实的,我们现在的关键是获取用户,未来在整个产业链商业化实现时,我们就能取得应有的份额和市场机会。”

    “我们正处于抢占市场的关键当口上,我虽然不敢对商业化预期做确切的说明,但是在为了本地生活服务上的商业机会,地图的机会最大。”成从武说。

    其实,百度何尝不知道呢?所以,这次百度拿出了久违的狼性,势必要大大撕杀一场。

    尽管高德现在有阿里为上市而做的各种支撑,未来阿里将如何上市还不好说。同时,阿里虽然整合了新浪、高德以及UC优视三大公司,但如何打通阿里与这些产品上的关节,在技术和产品上实现连动效应还须观察。某种意义上,阿里巴巴互联网基因及生态建设的不足将成为制肘其发展的短板。

    阿里入股新浪、高德、UC之后,整个互联网战局正在改变。

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