• 空调巨头直面环保冷媒技术战

    金融 > | Time Weekly - 2011-07-21 00:47:30
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    本报记者 彭岩锋 发自广州

    随着天气越来越热,空调市场竞争日趋白热化相关市场报告显示,今年空调市场让人印象最深的是“万人空巷”这个词,各大空调厂商纷纷投入巨额资源、促销力度史无前例,市场“明争”态势不断加剧。与此同时,围绕产业发展的各种“暗战”也在悄然进行。

    日前,一直以核心技术优势占据变频空调王者地位的美的空调又出技术重拳,在顺德美的中央研究院举行“新型环保冷媒关键技术及应用科技成果鉴定会”,美的空调关于R32、R290、R161三款新型环保冷媒关键技术及应用科技成果通过了专家组鉴定,被评定为达到国际领先水平。紧随其后的第二天,格力空调也在珠海对外发布了R290(丙烷)冷媒生产线正式竣工的消息。两大空调巨头对于新型环保冷媒技术应用的“话语权”又展开了新一轮角逐。

    虽然国家对于新型环保冷媒应用的法律法规尚在修订中,暂未颁布,但美的空调已经在三种新型环保制冷剂应用方面完成了众多型号的产品研究,并进行了试制试产。行业专家认为,美的此举将进一步甩开竞争对手,至少在未来3-5年内实现在全球空调业制冷剂及其应用技术研究领域的领先优势。

    新型冷媒关注环保性能

    制冷剂又称制冷工质,在南方一些地区俗称雪种,它是在制冷系统中不断循环并通过其本身的状态变化以实现制冷的工作物质。制冷剂在蒸发器内吸收被冷却介质(水或空气等)的热量而汽化,在冷凝器中将热量传递给周围空气或水而冷凝,从而在这种不断转化过程中实现调节空调温度的效果。可以说,制冷剂对于空调性能的影响非常关键,既要做到稳定、无毒、性能优越,又要兼顾环保效益和经济效益。

    纵观制冷行业的发展历史,最初主要采用NH3、HCS、CO2、空气等作为制冷剂,但却存在有毒易燃、效率低、事故频发等弊端。第二代制冷剂主要以卤代烃(CFCs和HCFCs)为主,有效解决了安全、稳定、高效、可耐久性的问题,但在近60年的使用过程中却对臭氧层造成了相当程度的破坏。进入20世纪70年代后期,第三代环保制冷剂的选择以保护臭氧层为主要标准,倡导使用HFCs类(含氢氯氟烃)物质,其对臭氧破坏值为零。目前,国内市场上空调使用的制冷剂普遍有两种,一种是R22制冷剂,另一种是R410A新冷媒。

    尽管具有稳定、无毒、性能优越等特点,但是很多业内人士认为R410a只是过渡产品,中国家电研究院总工程师刘挺则透露,“与R22相比,R410a避免了对空气中臭氧层的破坏。但未能解决对温室效应的影响,R410a的GWP(全球变暖潜能值)值高达2100多。”属于“京都协议书”中受控排放的HFCs类温室效应气体,并不是比较理想的替代品。

    更为尴尬的是,长期以来我国企业在环保新冷媒的开发上一直处在摸索阶段,R410a制冷剂的专利权掌握在霍尼韦尔、杜邦、大金三家外资企业手中,我国企业使用必须要从上述厂家企业购买。如果使用R410a意味着原来大量使用R22制冷剂的空调将面临着更换系统和压缩机等问题。  

    随着低碳环保概念的深入人心,保护人类生态环境、缓解全球气候变暖趋势,也成为新型制冷剂选择的重要因素。美的此次最新通过技术应用成果鉴定的R32、R290、R161三款环保冷媒,正是以其ODP(消耗臭氧潜能值)为零,GWP(全球变暖潜能值)分别为675、20、20的优越环保性能,为空调行业新型环保制冷剂的升级进行前瞻性的技术研发和产品应用实践。

    美的确立新冷媒应用技术优势

    由于制冷剂的替换可能使空调面临更换制冷系统和压缩机等问题,带来对成本和性能的一系列影响,对于各空调企业来说,要想采用新型环保冷媒必须首先完成对于空调产品的应用实践,先进的技术只有应用到成熟、稳定、性能可靠的产品中,才能实现经济效益和社会效益的最大化。据了解,在GWP值(全球变暖潜能值)小于20的冷媒里,成本不高于现有冷媒系统,除美的之外,国内其它空调企业还未推出相应的环保新冷媒研发和应用成果鉴定与展示推广。美的就新推出的三款新冷媒已实现了应用到相应压缩机产品上的试制试产。行业专家认为,美的此举可以进一步甩开竞争对手,至少在未来3-5年内实现在全球空调业制冷剂及其应用技术研究领域的领先优势。

    据介绍,R161为我国自主研发的冷媒,是由美的和浙江蓝天科研院所签署的联合开发的技术合作,属于国际首创,目前美的已研发出使用R161冷媒的72机一级能效全直流变频机,当前空调行业中只有美的在进行R161的前瞻性研究。

    在R290冷媒方面,美的已经研发出冷暖35机一级能效全直流变频机,也已经达到国内最高水平。

    美的表示,不仅仅在定速机方面达到国家一级能效,而且还开发出了全直流一级变频空调器,这一项技术攻关课题获得联合国400万美元多边基金的赞助,并以此用来进行R290专用生产线的建设。

    尤其在R32冷媒的产品应用方面,美的已经在1P/1.5P/2P/3P/5P的定速机和变频机上完成了试制验证,产品所有性能指标均满足企业标准。

    目前,美的关于三款新型环保冷媒关键技术及应用的科技成果项目已经申请或授权的新冷媒相关发明专利8项,实用新型7项;编制或修订相关工艺安全技术标准10余项。

    紧随美的之后,空调业另一巨头格力也对外发布了R290(丙烷)冷媒生产线正式竣工的消息。据了解,格力R290专项产品早在2008年底就通过了中国家电协会和德国VDE认证。德方还向格力提供105万欧元的援助,以设计一条年产能10万的R290空调生产线。而该生产线建成后将主要用于出口市场。

    据介绍, R290冷媒因其提取自天然气,如何克服丙烷的易燃易爆特性成为产品应用的技术关键。对于空调企业来说,针对新型环保冷媒应用,必须攻克压缩机和系统匹配的技术难题,才能让新型环保冷媒在实际使用中更安全可靠。

    提升新冷媒应用整体竞争力

    臭氧层遭受破坏、全球气候变暖已成为当前全世界关注的两大环境问题,国内面临着更为严峻的环境形势,空调作为影响环境变化的重要家电产品,其对环境产生的消极影响早已引起国内家电企业的重视。据悉,2008年,我国HCFCs(含氢氯氟烃)总使用量达10.46万吨,并且以每年超过20%的速度增长,其中HCFC-22占了绝大部分。

    按照蒙特利尔议定书的规定,我国将最终在2030年前基本淘汰R22使用。中国企业在空调环保制冷剂替代方面的研究并普及环保新型冷媒的步伐,必须全面加速。

    据了解,最理想的环保制冷剂应满足诸多条件,它应该是无毒、不燃烧、不爆炸、对金属及非金属无腐蚀作用、泄漏时易于察觉、化学性质稳定、对润滑油无破坏性、具有较大的蒸发潜热,同时,最为关键的是不会对环境造成污染破坏,不破坏臭氧层,温室效应低。这些理想冷媒的特性成为制冷剂替代的研发攻关方向。

    当前,由于政策尚在修订,中国的家电企业尚未在国内市场上推出新型环保冷媒的空调产品,美的制冷家电集团家用空调事业本部总裁吴文新则告诉记者,“美的在三种制冷剂方面做了众多型号的产品研究并进行了试制试产,同时联合美芝压缩机开发了专用的新冷媒压缩机,并对压缩机进行了吐油量减少技术和专用润滑油研究,应该来说在国内的技术创新和产品应用上,处于行业整体领先地位。

    一旦国家相应的法律法规修订出台,美的就能在第一时间完成上述各项新型环保冷媒在产品中的应用转换,并实现上述产品在市场上的快速推广普及。”

    中国轻工业联合会副会长杨大行表示:“随着臭氧层空洞,全球气候变暖等生态问题日益凸显,研发新型空调环保制冷剂作为替代方案,已经成为全行业的共识。美的再次走到了全行业的前列,将有助于提升我国在环保新冷媒上的整体竞争力。”

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