• 人民币汇率被美武器化

    全球 > | Time Weekly - 2010-09-23 01:48:00
  • 本报记者 张子宇 综合报道

    尽管人民币兑换美元的比率已经突破了6.7大关—这是两年来的最高值,尽管在达沃斯论坛上,中方人士在汇率上已经做出了柔性姿态,但是华盛顿依然举起了准备已久的大棒。

    9月15日和16日,美国国会举行了为期两天的关于人民币汇率的听证会。出席听证会的美国财政部部长蒂姆·盖特纳(Timothy Geithner)表示:“由于人民币升值幅度过慢,他正在检讨采取哪些综合手段以敦促北京加速人民币汇率升值。”

    华盛顿声音强硬化

    早在几个星期前,即8月30日,美国商务部就开始决定是否要升级关于人民币汇率的争论。当时就被一些西方媒体解读为奥巴马政府对华战略的转折。

    盖特纳所面对的,是来自美国国会的两个不同组织,一个是参议院银行委员会,另一个是众议院筹款委员会。筹款委员会一向在美国国会中扮演绝对重要的角色,因为这个委员会主管的是包括关税方面的税务问题,可以说决定了美国政府的财源。目前这个委员会主体由民主党控制。主席是来自密歇根州的民主党议员桑德·列文(Sander Levin)。

    在参议院中,来自民主党的查理斯·舒默(Charles Schumer)领导了这场指向美国政府和中国政府的“讨伐”。他的发言极为激烈,指责“中国的汇率操纵犹如踩在美国经济复苏喉咙上的一只靴子,而美国政府却拒绝让中国移开这只靴子”。

    来自纽约的舒默本人过去曾经就因右翼言论卷入过风波。他曾经在有关移民的法案中,把印度的科技巨头Infosys Technologies比喻成一家“黑店”,引发印度的强烈抗议,最后自己不得不道歉了事。他的著名举动还包括讽刺美国的经济复苏计划是“肥猪肉修正案”(Porky' Amendments)等等。

    从这些指责人民币汇率过高的议员角度来说,他们的最终目标是要通过一项名为“汇率改革促进公平贸易”的法案。在众议院筹款委员会举行的听证会结束后,有可能举行关于这些法案的委员会投票。如果能够通过,就可能在国会中期选举后进行众议院全院投票。根据美国的立法程序,如果众议院投票通过,法案将进入参议院立法程序。一旦这项严格的贸易法案被立法通过,该法案将对中国进口产品额外征收关税,借以迫使中国让人民币升值。

    其实早在7月的时候,盖特纳已经出台了一份报告,当时他拒绝将中国列为汇率操纵国。这是他第三次在半年度报告中做出类似的表示。不过在本次国会听证会中,盖特纳的发言被解读为美国政府将对中国采取更强硬的货币政策。他认为从6月以来,人民币对美元的比值实际只增加了1.9%,而美国强硬派人士认为人民币至少被低估了20%。

    盖特纳说:“和许多中国的贸易伙伴一样,我们担心人民币升值的步伐过慢,升值幅度过于有限。我们会在准备下一个外汇报告时把中国的行动考虑在内,并将研究目前有哪些手段可能有助于促使中国加快人民币升值的速度。”有些人预计在11月于韩国进行的G20会议上,美国将再次就这个问题发难,联手其他国家施压让人民币继续加快升值。

    美国强硬遭遇反击

    来自美国的强硬声音,引发了来自中国的反弹。从种种迹象来看,中国并不会在这个宏观经济议题上轻易向美国让步。同时一些国际人士也对美国国会和政府咄咄逼人的态度进行了批评。

    中国外交部发言人姜瑜在9月16日的例行记者会上针对这个问题说道:“我想强调的是,人民币升值解决不了中美贸易逆差问题,也解决不了美国国内的失业问题。中美经贸合作是互利共赢的。对于两国经贸关系中的问题,我们一贯主张通过平等协商加以妥善解决。我想施压不仅解决不了问题,反而可能会适得其反。”

    同时,美国摩根士丹利公司亚洲区主席斯蒂芬·罗奇(Stephen Roach)9月16日在纽约表示:“中国通过货币稳定保证金融稳定的做法无可厚非,而美国希望通过迫使人民币升值解决自身经济不平衡的做法只能是自欺欺人。”

    “中国的外贸顺差已经下降了,不要只盯着人民币问题,人民币汇率无非就是一个结构调整的工具。”著名经济学家李稻葵在9月20日的一个会议上就汇率问题发言。李稻葵还说:“中国与1985年的日本存在很大差异,中国对外贸的依赖并不是绝对的。相比而言,中国内需仍有大幅提升的空间。中国不会重蹈日本当年的覆辙,人民币不会屈服外部压力而简单升值。”

    经济账背后的政治算盘

    美国这一系列在汇率方面的强硬举动绝非单独出于经济层面的考虑,其最终目标还是指向即将开始的国会中期选举。展示强硬的外交形象,讨好因美国高失业率而不满的选民,转移他们对政府的怒火—此次美国政府和国会的联动散发着强烈的民粹主义的味道。

    英国《金融时报》就认为,“舒默的圣战在一定程度上是受其提高自身形象的欲望驱使的,他期望有朝一日能接替哈里·里德(Harry Reid)出任参议院民主党领袖。真的通过一部会引发中美贸易战、进而激起美国跨国公司对民主党的愤怒的法案,就相当于(正如美国政府生动描绘的)‘狗撵上了汽车’—达成了目标,但不知下一步该做什么。相比通过一部可能不起作用、甚至适得其反的法案,不断制造噪音并威胁要立法,可以捞取更多的政治资本。”

    奥巴马政府希望能够借助外交来为选举助力,但是这一行为也必然要冒更大的风险。分析家已经警告,如果华盛顿继续在这个汇率争端问题上前进,比如讲点燃新一波中美贸易战,这无疑将是对徘徊在复兴和高失业率之间的美国经济的一次重大考验。盖特纳自己也在听证会上承认:“美国经济增长的主要推动力来自中国这一人口居全球之冠的大国的迅速发展。由于中国政府的货币和贸易政策,美国失去了本可以获取更大利益的机会;当然,美国想要做的是争取让随时间推移而加快的机会最大化。”

    《华尔街日报》一针见血地指出:十多年来,不管是民主党执政还是共和党执政,国会议员都批评政府对北京过于软弱。但国会议员的痛批是可以起到作用的,具体方式主要是向北京发出信号:如果不调整政策,那么美国这边制定惩罚性立法的可能性是存在的。事实上,盖特纳就是利用国会的怒火来强化他对北京的压力。

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