• 漫长的贸易战

    时事 > | Time Weekly - 2009-10-15 00:00:13
  • 多年前,美国知名记者约翰.托兰著有《漫长的战斗》一书,正是在这本描写朝鲜战争的书中,美国人开始将中国视为对手,而远非以往的不堪一击者或被保护者。时过境迁,无论是中、美还是中、欧关系早已迈入新的阶段,但作为主权国家,我们彼此永远要面对利益的冲突,并努力寻找解决冲突的最佳方式。好在,人类文明的发展已经使火与剑的解决方案渐离主流,我们有了成本更低、效率更高的游戏规则,但对于加入WTO不足八年的中国来说,仍需不断学习积累点滴经验,以应对这场更漫长的战斗。

    1014这一天,负责美国某大型企业在中国采购事务的王弥,不断点击美国商务部网站。因为美国商务部将要在这天作出决定是否会对原产于中国和印尼的铜版纸进行反倾销和反补贴的立案调查。

    王弥告诉时代周报记者,该公司在纸张方面采购量预计要超过1000万美元,而铜版纸正是需要大量采购的纸张类型。若美国商务部在20日内决定进行立案调查,“必然会影响到我们美国公司对铜版纸的采购,也让公司对目前状况很举棋不定。”

    实际上,相比此前涉及的金额较大的轮胎特保案,铜版纸遭遇的“双反”仅属于普通的贸易争端。此案通过的法律途径也与特保案有所区别,其中一点就是,最后的裁定不需要得到奥巴马的批准。

    其实,在轮胎特保案之后,即便像铜版纸这样普通的贸易争端,都会让眼下处于敏感时期的中美贸易关系“一石激起千层浪”。尽管,中美两国都不愿意看到贸易摩擦演变为全面升级的贸易战,但双方眼下已显现剑拔弩张之势。

    保护主义在抬头

    一切似乎皆因轮胎而起。

    917的《经济学人》中,发表了一篇题为《玩火》的文章,配了一幅奥巴马手持轮胎与一条通体火红的巨龙搏斗的插图。在这篇文章里,作者写道:“奥巴马的保护措施点燃了中国的愤怒……许多人纷纷担忧此举将点燃一场贸易大战。”

    “轮胎特保案”的确成为这一轮中美贸易摩擦的引爆点。美国对于“轮胎特保案”最终裁定的结果,是让最初抱有乐观估计的中国专家和业内人士所始料不及的。自奥巴马执政以来,中美关系发展平稳。今年7月底中美战略与经济的对话也令双方满意。此外,自ITC4月份开始,对中国的轮胎启动特保调查以来,中国表现出强烈反对的态度,而美国轮胎销售商、汽车制造商和消费者的反对呼声也不绝于耳。基于这些因素,不少相关人士相信,奥巴马政府最终不会采取特保措施。

    911,奥巴马还是作出让中国失望的最终裁定:在现在征收4%关税的基础上,在未来三年内,美国将分别对出口美国的中国轮胎征收35%、30%和25%的关税。尽管这个税率低于ITC的建议,但对于中国并无实质性区别。因为中美双方代表在有关的听证会上都表示过,若税率提高至25%以上,就意味着中国出口轮胎将失去美国市场。

    而由此拉开的双方回击性举措开始轮番登场,双方政府高层的对话已经透出的火药味渐浓。

    912,中国商务部长陈德铭罕见地在第一时间对此事件作出回应。陈德铭指出,美国对中国出口轮胎采取特保措施,违背承诺、违背规则、违背事实,是严重的贸易保护主义行为。913日晚间商务部宣布,对原产于美国的部分进口汽车产品和肉鸡产品启动反倾销和反补贴立案审查程序。

    914,奥巴马在华尔街发表演讲,进一步作出回应,他所采取的行动并非挑衅或促进贸易保护主义,扩大贸易和新的贸易协议对于美国经济的增长是必不可少的,而执行这些协定则是维持一个开放和自由贸易体系的一部分。而对于中国发起的肉鸡和汽车零部件调查,美国也迅速报以回应,美国不排除向世界贸易组织提起申诉的可能。

    G20峰会期间,中国国家主席胡锦涛再次向奥巴马表示:美方对中国输美轮胎采取特保措施不符合两国利益,类似事情不应该再次发生。

    本以为,双方在此问题上可以得到进一步缓和。但显然,美国还是选择继续冒险。917,美国钢铁公司已经向美国商务部提交申请,要求对从中国进口的无缝钢管征收最高90%的反倾销和反补贴关税。

    美国所释放出的贸易保护主义信号,已经逐渐明显和强烈。中国国际贸易促进会副会长张伟向时代周报记者表示了对这一贸易保护主义抬头迹象的担忧。张伟表示,中国最不希望看到的结果是,“轮胎特保案”将使美国对华实施特保措施的势头高涨,更多的特保调查将接踵而来,同时也会引起其他WTO成员仿效,遏制和限制中国产品出口。

    有学者指出,奥巴马释放出的贸易政策信号,在全球保护主义复兴的背景下,有可能成为一个风向标。而贸易保护主义的抬头,显然不利于各国之间联合起来应对全球金融危机。传导的效应似乎已经显现,一个明显的例子,924,欧盟决定对产自中国的无缝钢管和铝箔征收为期5年的反倾销税,税率分别高达39.2%30%。随后的107,美国决定对从中国进口的无缝钢管发起反倾销和反补贴税调查。

    此外,“轮胎特保案”裁决后的数日,阿根廷宣布,对从中国等亚洲国家进口的自行车橡胶轮胎实行反倾销措施。

    中国手上的筹码

    奥巴马的这一被称为“玩火”的行为,既有认为此举是在冒险,同时也有中国可能报以回击的力量不能小窥等双重意思。

    奥巴马决定冒险“玩火”,有很多解读,其中少不了的是其对自身政治的考量。在总统竞选期间,奥巴马曾经承诺在贸易问题上采取更强硬的立场,从而赢得工会的支持。如今,工会希望他能兑现自己的承诺,“轮胎特保案”便视为关键的一步。

    美国学者指出,奥巴马对中国进口轮胎加征关税的措施显示,为了巩固国内的政治基础,他不惜损害重要的对华关系。并使外界认为,如果摧毁自由贸易能推动国内其他改革,他也愿意这么做。

    财经评论家叶檀认为:“国际市场讲的是实力与风险收益比。以美国人的精明与奥巴马的平衡术,如果是双输,这桩案例一定搁置不办。如今不顾风险签署特保案,说明在美国政府心目中,获得某些行业的工人民意,在其国内医疗改革的剧烈争论漩涡中,有举足轻重的意义。而对中国的反击使美国国内的贸易保护主义者闭嘴,也不失为奥巴马的险招。”

    尽管对方来势汹汹,但从目前来看,中国被迫作出的反击却谨慎保守。不少舆论认为,中国所发起的肉鸡和部分汽车产品的反倾销、反补贴调查,还是1012商务部最终裁定的,对原产于美国、意大利等地区的聚酰胺-66切片征收为期五年、最高37.5%的反倾销税。相比美国发起的、涉及金额巨大的轮胎和钢管,中国显得都在“拿小头开刀”。

    英国《金融时报》更指出,中国已在贸易争端中建立起一个形象:总是采取快速但有节制的回击。美国达特茅斯大学贸易历史学家Doug Irwin对中美双方的博弈评价:“在贸易政策上看,奥巴马的决策并非例外,而中国迄今为止的报复也是合理的。”

    中国的第一张保守的出牌,是否能够抑制住国外针对中国的进一步贸易限制措施,在这场贸易博弈中,中国握有的反制筹码又有多少?

    针对中美贸易摩擦,汇丰银行在发表的一份报告中指出,如果摩擦继续加大,将会令市场进一步猜测,中国可能会通过直接减持甚至出售部分美国国债以此来报复美国。中国是美国主权债券的主要买家,截至今年6月末,中国共有2万多亿美元外汇储备。

    而德意志银行以斯宾塞(Michael Spencer)和马军为首的经济学家则认为,如果两国之间的贸易紧张局势进一步升级,美国的大豆和飞机可能被中国视为下一个报复的对象。当然,也不排除中国将减少购买美国国债作为另一个讨价还价工具的可能性。尽管,这只是一个小概率事件。

    中国为何屡处下风

    中国加入WTO已经八年,也是从陌生到适应国际贸易游戏规则的八年。

    WTO在一份报告中指出,2008年中国成为遭遇“双反”调查最多的成员,已连续14年成为遭遇反倾销调查最多的成员,连续3年成为遭遇反补贴调查最多的成员。据商务部统计,今年18月,共有17个国家对中国发起79起贸易救济调查,同比增16.2%,涉案总额超过100亿美元。WTO更指,在众多贸易壁垒面前,作为世界第二大出口国的中国成为最大受害者。从国别看,美国和欧盟是对华贸易保护主义的始作俑者。

    对此轮贸易摩擦中国作出的反应,《华尔街日报》评价说,在入世的前后,中国从一开始的让步到如今积极地利用WTO法则维护自身权益,更加熟悉世贸组织诉讼的实际运作。这不仅被许多业内人士称为良性解决贸易争端的信号,中国也实现了一个漂亮的自我转身。

    而中国出口遭到欧美挤压,也很容易让人联想到,上世界80年代出口势头一枝独秀的日本,一批如钢铁、造船、机械、化工、电器、汽车灯具等有代表性产品出口达到世界第一或位居前列。

    “美国难容日本的这种发展势头,有将近十年的时间里一直对日本的出口进行刁难和打压。可以说,日本在贸易摩擦中也是吃了不少亏的。但近年来,日本的对外贸易遭遇已经有所改善。”一位熟悉国际贸易的知名学者对时代周报表示,“如遇到起诉,本国的企业协会、商会会全力支持和配合政府应对,而目前中国的商协会所起到的作用还很有限;此外,日本很注意对熟悉国际贸易游戏规则的各类人才的培养,使得这些人能在贸易谈判中发挥作用。”这位律师说道,这些经验在中国是目前应对事情比较缺乏和需要借鉴的。

    这位熟知世贸规则的专家向时代周报指出,中国遭到指控或被征收高关税,提出抗议和气愤都是可以理解的。“但空喊是没用的,有理走遍天下”。只要自己掌握了对方证据,指控对方是贸易保护主义才站得住脚。目前,中国商协会缺乏的是对于行业数据的跟踪和掌握,无论为自身提供证据还是反击对方都是有必要的。“我们要善于掌握证据,但又要避免授人予话柄。”

    该专家还指出,从长远考虑,中国要修改现行的贸易规则是势在必行。而防止贸易救济措施的最好办法就是出口市场多元化。即不要都集中出口到某一个国家,这等于把鸡蛋都放到一个篮子里面,很容易血本无归。“国际贸易就是‘东方不亮西方亮’,在这方面,中国做得还不够。”

    入世八年,包括以美国为首的国家从来没停止过用反倾销、反补贴、保障措施等手段限制中国出口,在经济不景气的环境下,更容易陷入“极端时期”。从进入世界市场博弈的舞台开始,中国就应该意识到,这是一场漫长的战斗。

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