• 沃尔玛 临时工的死亡

    金融 > | Time Weekly - 2009-08-04 16:31:45
  • 大萧条留给我们的教训,是让我们从此记住了等待领取救济品的队伍。从20世纪70年代的石油危机,我们想起了加油站外排队加油的汽车长龙。眼下,美国人可能会记住这一幕:纽约长岛沃尔玛超市,在感恩节后的凌晨,2000名疯狂的购物者踩死了一名正在工作的34岁员工。

    发生踩踏事件的这家沃尔玛超市位于纽约州长岛瓦利斯特里姆,超市在美国东部时间清晨5时开门时,失控的购物者蜂拥而入,撞倒了一名34岁的职员,并从他身上踏过,医院方面在1小时后宣布他抢救无效死亡。

    衰退改变消费习惯

    这是一场悲剧,但并不让人觉得是一场意外事故。强大的营销力量,使得这些人顶着寒冷和黑暗在这里排队购物,让清晨购物成了身体接触运动。于是,便出现了以上的悲惨一幕,现在这一天被称为黑色星期五。长期以来,美国企业一直善于在物资充裕时制造一种短缺的感觉,一种必须现在就行动否则就会错过的焦虑感。

    今年,这一焦虑对每个有关的人来说都特别强烈—由于购物者,充分认识到了经济的巨大压力,这就使得买便宜货比以往任何时候都重要。对商店来说,现在要处理的可能是最差的节日销售纪录。而对全球的决策者们来说,则要忙于如何取代突然处于困境的美国消费者,他们对新的小器具和服装爱好一直是从广州到危地马拉城经济增长的动力。

    几十年来,美国人一直都有效地拟定购物计划。中国、日本和其他国家购买了数量惊人的美国债务,已经为购买他们的产品提供了必要的资金。金融机构到处发放信用卡,好像它们是外卖菜单,而把美国的家庭变成了自动取款机。好莱坞和麦迪逊大街成功地说服美国人,假期就是大方花钱或者为他们喜欢的东西去冒险的日子。

    谁还去沃尔玛消费

    9·11事件后,布什总统把推动美国人去商场购物当做爱国举动。今年年初经济出现动摇的时候,政府给出了退税支票,要人们去花钱。从某种意义上说,那些陈列在沃尔玛的中国制造的平面电视已经变成了美国的“方便食品”。

    然而,消费能力正在迅速萎缩,对信用卡的限制正在减少。现在,数以百万计的美国人欠银行的钱超过了他们房子的价值,想进一步贷款是不可能的了。银行本身也遭到了洗劫,只是希望能够生存下去。

    人们已经开始讨论量入为出和储蓄了,这种新的戒律与根深蒂固的必须花钱的老观念之间产生了剧烈的碰撞。然而,大部分的不幸更多的是由于许多家庭的谋生手段远不足以让他们过上传统的中产阶级生活这一事实,而不是由于过度购物消费。

    过去8年来,大多数美国人的工资实际上已经下降了。养老金已变成了退休投资计划,而其中的一半则刚刚扔给了愤怒的市场。卫生福利已经降级或者完全被取消。工作时间缩短了,全职工们正在通过临时雇佣机构解决就业问题。

    事实上,这就是那个周五早上5点在沃尔玛不幸被踩死的人所处的境地:他靠管理混乱人群,维持超市秩序赚钱糊口,这是一份只有象征性的微薄工资和福利的临时工作。

    从某种意义上说,美国经济已经变成了一种游戏—有很多规则,但却不能保证你会得到什么,这就使得人们很容易出现狂热以致让一些家庭受到伤害。

    这个假期好像是以一种悲惨的形式在由绝望所推动的暴力下开始的,一群担心自己会空手而归的乌合之众疯狂地去拿自己很想要的东西。

    (李莉莉 译)

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